Canada dumps billions of litres of raw sewage into natural waterways annually. How can we stop?

Cette histoire fait partie de celle d’Uytae Lee Histoires d’ici, une série originale avec le CBC Creator Network. Vous pouvez regarder tous les épisodes de cette série sur CBC Gem.

L’été dernier, trois plages de la région métropolitaine de Vancouver ont été fermées aux baigneurs après la détection de niveaux élevés d’E. coli dans l’eau.

Et c’est un phénomène assez courant. Presque chaque année, les plages, lacs et autres plans d’eau sont fermé à traverser le Canada à la nage parce qu’il y a des matières fécales mélangées à l’eau. Notre caca !

Alors, comment ce caca est-il arrivé là?

Eh bien, c’est à cause de ce qu’on appelle le système combiné d’égouts et d’eaux pluviales.

Mélanger les eaux usées avec les eaux pluviales

Lorsque vous rincez vos affaires, elles s’écoulent dans un réseau de canalisations d’eaux usées qui mènent à une station d’épuration où elles sont nettoyées et traitées avant que l’eau restante ne soit déversée dans l’océan.

Assez simple, non ?

Mais dans un système combiné d’égouts et d’eaux pluviales, les eaux usées ne sont pas la seule chose qui entre dans ces tuyaux. Il y a aussi les eaux pluviales.

Dans un réseau combiné d’égouts et d’eaux pluviales, les infrastructures urbaines peuvent rapidement être submergées lors d’événements pluvieux majeurs. (Histoires d’ici)

Dans un système combiné, la pluie qui frappe une surface dure comme l’asphalte, le verre ou le béton s’écoule également dans notre système d’égouts pour être nettoyée et traitée.

Et c’est là que nous trouvons la racine de ce problème : la quantité d’eaux usées qui coule dans une ville à un moment donné est assez constante, mais la quantité d’eau de pluie qu’une ville reçoit fluctue énormément. Ainsi, lorsqu’il y a une grosse tempête de pluie, il y a bien trop d’eau qui coule dans nos tuyaux pour que la station d’épuration puisse la gérer.

Le résultat? Tous les excédents d’eaux pluviales et d’eaux usées se déversent dans un plan d’eau à proximité, qu’il s’agisse d’un ruisseau, d’un lac ou d’une plage.

Infrastructure grise et verte

Ce système combiné a toujours été le système de choix pour la plupart des villes plus anciennes d’Amérique du Nord, ce qui signifie que c’est un problème à peu près partout.

En 2017, plus de 167 milliards de litres d’eaux usées et pluviales combinées s’est infiltrée dans des plans d’eau partout au Canada, en toutes les provinces sauf l’Île-du-Prince-Édouard, Terre-Neuve et la Saskatchewan.

Alors comment arrêter de faire ça ?

Eh bien, il existe de nombreuses solutions différentes et elles se répartissent en gros en deux catégories : les infrastructures grises et les infrastructures vertes.

“Gray Infrastructure” est une approche plus lourde pour traiter l’excès d’eaux pluviales. Un exemple est à Tokyo, où la ville a construit d’énormes grottes souterraines pour retenir l’excès de liquide pendant la saison des typhons.

Une autre solution populaire consiste à séparer complètement les eaux pluviales et les eaux usées dans différents réseaux de canalisations, afin que les eaux usées puissent être acheminées vers les stations d’épuration, tandis que les eaux pluviales peuvent simplement s’écouler dans l’océan.

Mais ces solutions sont incroyablement compliquées, coûteuses et ne fonctionnent pas toujours. Et c’est là qu’interviennent les infrastructures vertes.

Le processus de séparation des conduites à Vancouver en systèmes séparés d’eaux pluviales et d’égouts est en cours depuis les années 1970 et prendra des années. (Histoires d’ici / Ville de Vancouver)

Plus facile d’être écolo ?

Dans la nature, il n’y a pas de tuyaux. Lorsqu’il pleut, l’eau est absorbée par le sol ou regroupée dans les ruisseaux et les rivières qui se jettent dans les lacs et les océans.

“L’infrastructure verte” est ce qui se passe lorsque les villes tentent d’imiter ce processus dans une zone urbaine. Cela comprend la réalisation de toits verts ou d’autres espaces perméables qui collectent et absorbent l’eau de pluie. Cela peut même être aussi simple que de planter plus d’arbres, qui sont très bons pour absorber l’eau.

Mais cette approche n’est pas parfaite non plus. L’infrastructure verte n’a pas de sens partout et la science qui la sous-tend est certes moins prévisible que le simple fait de diriger l’eau dans un tuyau.

Ce que j’ai vraiment compris, c’est qu’il faudra de nombreuses solutions différentes pour gérer nos eaux usées et nos eaux pluviales.

Et j’espère que si nous gardons les yeux sur le prix, un jour, peut-être – juste peut-être – nous arrêterons enfin de déverser littéralement des eaux usées dans l’océan.

Apprenez-en plus dans Stories About Here : Comment arrêter de déverser des eaux usées dans l’eau

À propos de cette série

Histoires d’ici est une série originale avec le CBC Creator Network qui explore les défis d’urbanisme auxquels les communautés à travers le Canada font face aujourd’hui. Dans chaque épisode, nous approfondissons les problèmes souvent négligés dans nos propres arrière-cours – qu’il s’agisse de la pénurie de toilettes publiques, des fuites d’égouts dans l’eau ou des racines bureaucratiques de la crise du logement. À travers tout cela, nous espérons inspirer les gens à devenir des membres mieux informés et engagés de leurs communautés.

Vous pouvez regarder tous les épisodes de cette série sur CBC Gem.

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