Can the SEC shame companies into polluting less?

Nous savons que les plus grandes entreprises du monde sont responsables de la grande majorité des émissions de carbone. Bientôt, ils pourraient en fait être forcés de l’admettre. Une nouvelle règle de la Securities and Exchange Commission, officiellement proposé par l’agence lundi, obligera les entreprises à divulguer la quantité d’émissions de gaz à effet de serre qu’elles sont responsables de la production.

Si elle est adoptée, la nouvelle règle ajoutera un certain nombre de divulgations liées au climat que les entreprises seraient tenues de faire régulièrement. En plus de la quantité réelle d’émissions qu’une société est responsable de la production, ces entreprises devraient également divulguer les risques liés au climat auxquels leurs opérations sont confrontées et la manière dont elles y font face.

Ceci est une grosse affaire. Certaines entreprises font déjà volontairement ces divulgations, mais beaucoup les obscurcissent encore. Ces règles rendraient les choses plus difficiles, notamment grâce à une petite clause qui inclut les émissions du champ d’application 3.

Les émissions de portée 3 sont les émissions qui résultent d’activités provenant d’actifs qui ne sont pas détenus ou contrôlés par l’entreprise déclarante – donc, fondamentalement, le résultat d’actions d’entreprises avec lesquelles une société fait affaire. Cela a toujours été utilisé comme une échappatoire, en particulier par les grandes sociétés pétrolières qui s’engageraient à atteindre des émissions nettes nulles tout en excluant intentionnellement les émissions de l’exploitation minière, de la fabrication et du transport par l’intermédiaire de tiers et d’entrepreneurs. Il ne compte pas non plus la façon dont ce pétrole et ce gaz sont utilisés, de sorte que les entreprises ne sont pas tenues responsables de toutes les émissions créées par la combustion de ce carburant. La nouvelle règle de la SEC créerait une voie vers l’épinglage de ces émissions sur les entreprises qui en sont responsables.

La proposition semble susceptible d’aller de l’avant, mais même si c’était le cas, les entreprises n’auraient pas à commencer à faire des divulgations avant 2023 au plus tôt. Cela pourrait être juste assez de temps pour que les entreprises nettoient suffisamment leur acte pour éviter un embarras public complet. Voyons à quel point l’intimidation fonctionne.

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