Campobello Island swap would be good for US and Canada

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Bob Booth est agent immobilier à White Rock, en Colombie-Britannique. Il est titulaire d’un diplôme MFA en écriture créative du Goddard College et a été rédacteur en chef et éditeur d’un journal hebdomadaire dans la Géorgie rurale. Il a passé de nombreux étés dans le Maine.

Les amateurs de hockey passionnés savent que nous approchons de la date limite des échanges dans la LNH, lorsque chaque équipe fait preuve de créativité et réfléchit à un accord final qui pourrait améliorer ses perspectives pour une course en séries éliminatoires.

Cette année, cependant, je suggère que nous élargissions notre attention vers un échange plus important, qui pourrait soulager l’agonie de centaines de nos voisins, corriger une anomalie géographique de longue date et montrer au monde comment les frontières souveraines peuvent être ajustées pacifiquement.

L’île Campobello est une communauté canadienne d’environ 800 personnes située au large de la côte sud-ouest du Nouveau-Brunswick, reliée au Canada uniquement par un traversier saisonnier qui s’arrête normalement à la fin septembre. Sa ligne de vie quotidienne vers le continent est son seul pont, reliant l’île non pas au Canada, mais à la ville de Lubec, dans le Maine.

Le pont – le Franklin Delano Roosevelt Memorial Bridge – porte le nom de l’ancien président américain, dont la famille y avait une résidence d’été pendant de nombreuses années. Pendant plus de six décennies, il a été le seul lien permanent des insulaires vers le continent, nécessitant alors une heure de route à travers les États pour se rendre au Canada. Pendant de nombreuses années, les résidents ont mendié en vain pour une liaison par traversier toute l’année. Leurs appels au gouvernement du Nouveau-Brunswick ont ​​essentiellement rencontré cette réponse : « Vous avez déjà un pont », même s’il s’agit d’un autre pays.

Justin Tinker, président du Campobello Year-Round Ferry Committee, a déclaré que la viabilité de la communauté dans son ensemble est “dangereusement proche de contourner le drain”.

La pandémie a entraîné des difficultés économiques généralisées, exposant le risque de dépendance à l’égard d’un autre pays pour les services de base tels que les livraisons d’épicerie, le courrier et les services médicaux. L’absence d’un traversier toute l’année maintient l’île déconnectée du reste du Canada, ce qui entraîne une diminution de la population de Campobello. Les résidents ont besoin d’un passeport pour se rendre à l’hôpital. Campobello a perdu sa seule banque, son détachement de police et son garage d’entretien des routes du gouvernement, tous liés au manque d’accès au reste du Canada.

Il semble que Campobello soit prêt pour un changement d’adresse. Mais comment cela a-t-il pu arriver ? Que pourraient offrir les États-Unis au Canada en retour? Voici une idée de commerce équitable :

Point Roberts, Washington, pend au large du Canada comme la luette au fond de votre gorge. Ce serait beaucoup plus sain s’il était officiellement relié au corps de la Colombie-Britannique. La petite péninsule américaine est de taille similaire à Campobello. Son seul lien terrestre est une route menant à Tsawwassen, en Colombie-Britannique – un autre cas de région rurale accessible à son pays par voie terrestre uniquement en passant par un autre pays.

Créé par un accord entre les États-Unis et le Royaume-Uni qui a tracé la frontière à travers le 49e parallèle en 1846, Point Roberts est une annexe non constituée en société du comté de Whatcom à Washington. La population de résidents à temps plein a chuté pendant la pandémie de 1 200 à 800. Certaines de ses quelques entreprises ont fermé et la plupart des autres tiennent à peine le coup.

Pour mettre les choses en perspective, les habitants de Point Roberts n’ont qu’un seul endroit où se tourner pour se nourrir, un épicier indépendant, où les affaires ont plongé de 90% au plus fort de la pandémie, avant de se redresser légèrement récemment. Il lui reste encore un long chemin à parcourir pour parvenir à un rétablissement complet.

Les Canadiens possèdent environ 75 % de tous les biens immobiliers privés de la pointe. Les stations-service là-bas affichent les prix en litres métriques pour les Canadiens. Les entreprises comptent sur les Canadiens, car la population locale de 800 personnes se multiplie normalement par cinq les fins de semaine d’été, lorsque les visiteurs viennent de Vancouver.

Ainsi, Point Roberts est vraiment plus canadien qu’américain, tandis que Campobello est littéralement attaché aux États-Unis et non au Canada. Pourquoi ne pas guérir la misère commune de ces deux communautés en échangeant l’île Campobello aux États-Unis contre Point Roberts, même plus haut ? De nombreux habitants des deux zones ont déjà la double nationalité. Pour faciliter la transition, la double citoyenneté devrait être offerte à tous les résidents permanents de chaque communauté, à partir d’une certaine date.

Bien sûr, ce type d’échange implique un traité international, ce qui le rend un peu plus – d’accord, beaucoup plus – compliqué que d’échanger un joueur de hockey vétéran contre des perspectives prometteuses. Alors, lançons le bal maintenant, hein ? C’est un accord gagnant-gagnant qui mérite de se produire.

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