Californians turn to composting to fight climate change

Teresa Leong savait depuis des années que ses restes de cuisine n’étaient pas vraiment des déchets. Mais au début, elle ne savait pas trop quoi en faire.

Parfois, elle jetait simplement un poivron dans les buissons, pensant qu’il se décomposerait et nourrirait la verdure. Mais ce n’était pas une solution globale. Ensuite, elle a essayé de laver les légumes inutilisés dans les égouts, sachant qu’ils seraient convertis en gaz réutilisable à la station d’épuration de la ville. Mais des téléchargements massifs de légumes verts, même broyés dans un mélangeur, ont obstrué le drain de son appartement de Studio City.

Une autre série de “googlings agressifs” a conduit Leong à un groupe appelé LA Compost et le début d’une conversion qui a changé sa vie qui a commencé – assez naturellement – avec des tiges de brocoli, du marc de café et des pelures de banane. À l’été 2019, ce millénaire avec un esprit pour la science du climat et un cœur pour l’humanité a livré ces restes au stand de l’organisation à but non lucratif au marché des fermiers du village d’Atwater.

“Enfin, après une série d’essais et d’erreurs, j’ai trouvé une ressource qui pourrait aider une personne vivant dans un appartement à composter avec succès mes déchets alimentaires”, se souvient Leong. « C’était durable et pratique. … C’était un début.

Teresa Leong apporte de l’eau pour les petites plantes qu’elle fait pousser dans une bande de terre couverte de mauvaises herbes près de la rivière Los Angeles à Studio City, le mardi 15 mars 2022. Le compostage, a-t-elle dit, lui a donné un moyen d’avoir un effet environnemental direct impact, en rajeunissant le sol et en ajoutant plus de verdure à des endroits autrement désolés.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

La pandémie qui a poussé certains à tricoter et d’autres à réaménager leur maison en a poussé d’autres à planter des potagers et à reconsidérer leur rapport à la nourriture, y compris les restes de fruits et légumes. Ils pourraient se sentir impuissants face au changement climatique mondial, mais au moins ils peuvent garder les peaux d’oignons et les pelures de carottes hors de la décharge, où elles se transformeraient en méthane, un puissant gaz piégeant la chaleur.

Et ce ne sont pas seulement les bien-pensants aisés avec des bacs à compost design à 300 $ qui popularisent le mouvement. Du sud de LA à la vallée de San Fernando, les gens se salissent les mains avec du paillis.

Pour Leong, économiser les restes de nourriture n’était qu’un début. L’artiste d’effets spéciaux d’Hollywood, âgé de 33 ans, était bientôt suivre des cours de compostage Zoom, en apprendre davantage sur le jardinage et plus encore. Le compostage est devenu plus grand que lui-même : une passerelle vers les amitiés, vers la communauté, vers les merveilles du monde naturel et une activité clandestine qu’elle appelle « le jardinage guérilla ».

Compost fini de l'installation de compostage de l'organisation à Griffith Park.

Kenny Dereig, directeur du centre régional de LA Compost, et Elena Lopez, responsable de la sensibilisation, montrent le compost fini de l’installation de l’organisation à Griffith Park.

(Nick Agro / Pour l’époque)

Les agriculteurs ont longtemps compris que le retour des plantes et des légumes non consommés à la terre reconstitue les nutriments dans le sol. Ce n’est qu’au cours des dernières décennies que les scientifiques ont montré que les restes de nourriture transformés en compost et répandus dans les champs peuvent également être bénéfiques pour « retomber » dans le sol le dioxyde de carbone qui réchauffe la Terre.

La Californie a rendu obligatoire le retraitement des déchets alimentaires cette année. Lorsque SB 1383 est devenu loi Jan. 1, chaque ville et comté était obligé d’offrir aux résidents et aux entreprises un moyen de séparer les restes de nourriture du reste de leurs déchets. Les rebuts et autres matières organiques, comme les restes de jardin, représentent environ la moitié des «déchets» précédemment transportés aux décharges, selon CalRecycle. Cela a créé suffisamment de gaz pour faire des décharges la troisième plus grande source de méthane de Californie.

Alors que la ville de Los Angeles finalise ses plans de collecte séparée des déchets alimentaires en bordure de rue, des organisations telles que LA Compost ont proposé une alternative aux personnes soucieuses de l’environnement. L’organisation a débuté en 2012, avec les frères Michael et David Martinez et leur famille et amis utilisant des vélos (équipés de remorques de fret) pour collecter les restes de nourriture.

Depuis ses racines dans l’est de la vallée de San Gabriel, LA Compost a migré vers le nord-est de Los Angeles.

Michael Martinez a décidé que les ramassages de vélos ne pouvaient pas fournir l’ampleur de la collecte requise dans une région aussi vaste que le comté de Los Angeles, alors le groupe a commencé demandant au public de laisser les restes de nourriture dans les marchés de producteurs et autres « hubs », tels que les jardins communautaires.

LA Compost reçoit désormais des restes de nourriture chaque semaine sur les marchés de producteurs d’Atwater Village, Highland Park et Silver Lake et à un autre point de dépôt à Elysian Valley. L’objectif du groupe est d’avoir des points de collecte sur 20 marchés d’ici fin 2023.

Les déchets alimentaires sont pesés par un bénévole de LA Compost au Highland Park Farmers Market

Les déchets alimentaires d’Andrew Davidov sont pesés par Kevelin Barcenas-Garcia Angeleno, un bénévole d’Angeleno Corps qui aide au stand LA Compost au Highland Park Farmers Market.

(Jason Armond / Los Angeles Times)

La pandémie ayant entraîné toutes sortes de changements de mode de vie, le compostage a été un bénéficiaire naturel, les chutes sautant dans tous les sites soutenus par LA Compost, notamment les coopératives de compostage, les écoles, les bibliothèques et les jardins communautaires. Le total des collectes de restes alimentaires par LA Compost a atteint 804 000 livres en 2021, soit près de 70 % de plus qu’en 2019.

L’objectif de la nouvelle loi de l’État est de retraiter 75 % de tous les déchets verts d’ici 2025. Cela signifie rediriger 17,7 millions de tonnes de matières organiques – l’équivalent du poids de plus de 9,5 millions de voitures – loin de l’élimination.

Première colonne

Une vitrine pour la narration captivante du Los Angeles Times.

Avec ce genre de volume, une grande partie de la verdure sera transportée par camion sur de longues distances vers des centres de compostage à l’échelle industrielle. Les écologistes craignent que tous ces déplacements en camion augmentent l’empreinte carbone même que le compostage vise à réduire. LA Compost part du principe qu’il est préférable de limiter autant que possible les trajets en camion et de renvoyer les matières organiques sur la terre la plus proche de l’endroit où elles ont été consommées.

“Si c’est une ressource de cette zone”, a déclaré Martinez, “nous pensons qu’il est préférable de la restituer à la terre dans cette même zone.”

La vapeur monte sur un poulet de compost.

La vapeur monte alors que des volontaires transforment un tas de compost au centre régional de LA Compost à Griffith Park.

(Nick Agro / Pour l’époque)

Il n’y a pas si longtemps, un autre mercredi matin ensoleillé, Martinez a travaillé aux côtés d’une demi-douzaine de bénévoles et d’employés de LA Compost pour transformer un tas de feuilles, de brindilles, de paillis et d’aliments en décomposition. Le tas était l’un d’environ une douzaine sous un peuplement d’eucalyptus près du manège de Griffith Park. Ce n’est que l’un des “centres régionaux” de l’organisation, où les restes de nourriture commencent leur vie après la mort.

Les jeunes hommes et femmes ajoutent des « couches de lasagnes » de différents types de matières organiques pour l’équilibre des nutriments. Un retournement régulier insuffle de l’oxygène et l’eau fournit de l’humidité. Ces composants créent l’environnement idéal pour que les micro-organismes se développent, accélérant la décomposition. À peine trois ou quatre mois plus tard, la recette produit un compost riche en nutriments.

Les cultures qui restent proches de la terre comprennent le processus si intuitivement qu’elles utilisent à peine un mot pour “compost”, a déclaré Martinez, 34 ans. d’où il vient.'”

Ayant grandi à West Covina, Martinez a aidé à s’occuper de sa famille potager et un tas de compost. Et son père, qui travaillait comme tapissier, recyclait régulièrement du tissu.

“Maintenant, la plupart d’entre nous ont été conditionnés à voir un morceau de verre ou d’aluminium comme quelque chose qui a une seconde vie, quelque chose qui a de la valeur”, a déclaré Martinez, qui a enseigné au lycée avant de se tourner vers le compost à plein temps en 2012. a eu l’occasion de voir la nourriture sous le même jour. Nous voulons normaliser cette expérience, pour que les gens la voient de cette façon. »

LA Compost fonctionne sur un modèle décentralisé et non hiérarchique, donnant et recevant de plusieurs organisations à but non lucratif et entreprises. Il est capable d’ajouter de la sciure de bois à son mélange car l’entreprise durable Angel City Lumber contribue à ses détritus. L’organisation s’est associée au département des loisirs et des parcs de Los Angeles pour ouvrir l’espace à Griffith Park. Cottonwood Urban Farm à Panorama City offre un espace pour un autre hub, en échange de compost fini dans le cadre du loyer nominal.

La ferme de la vallée de San Fernando – coincée entre des maisons, une église et un poste de la Légion américaine – abrite, à son tour, Black Thumb Farm, une organisation à but non lucratif qui initie principalement des adolescents noirs et bruns de la classe ouvrière à l’agriculture et à la «souveraineté alimentaire». prendre plus de contrôle sur les nutriments qu’ils mettent dans leur corps.

“Nous savons qu’il existe cet incroyable réseau microbien et ce réseau trophique sous terre”, a déclaré Martinez. « Comment pouvons-nous recréer cela au-dessus du sol ? Nous voulons nous concentrer autant sur les communautés avec lesquelles nous nous engageons que sur les restes de nourriture que nous détournons. »

Les étudiants ont récemment rempli un côté de Cottonwood Urban Farm, comme l’a expliqué un enseignant du secondaire comment planter et entretenir des arbres fruitiers. À proximité, la fondatrice de Black Thumb Farm, Alexys Romo, a cueilli des pois avec son père.

À l’autre bout de la propriété, des bénévoles ont introduit des déchets de jardin dans un trommel géant en métal, le cylindre rotatif tamisant de gros bâtons et d’autres extras. Le propriétaire de Cottonwood, Elliott Kuhn, scannant la scène, a fait écho à Martinez : « Ce sont des organismes qui travaillent ensemble, pas isolément. Comme sous terre. »

Les restes de nourriture

Restes de nourriture en attente d’être incorporés dans des tas de compost.

(Nick Agro / Pour l’époque)

Leong s’anime en décrivant comment le compost a enrichi non seulement le sol, mais sa vie.

Sa connexion avec LA Compost au marché des fermiers lui a fait découvrir Cottonwood, et bientôt elle a apprécié le travail communautaire le samedi matin. Le temps passé à la ferme offrait un tonique rafraîchissant aux longues heures qu’elle passé devant son écran d’ordinateur pour le travail.

Dans le San Francisco de sa jeunesse, ses parents préféraient les centres commerciaux à la nature. Mettre ses mains dans la terre et le soleil sur son dos ressemblait à une renaissance.

“Je me souviens d’avoir vu pour la première fois des blettes pousser hors du sol à Cottonwood”, a déclaré Leong avec un sourire, “et je me suis dit:” Oh, alors c’est à ça que ressemble la nourriture? ”

D’autres composteurs partagent de tels instants révélateurs. Ana Covarrubias, qui a grandi avec des coupons alimentaires et des aliments transformés dans le sud de Los Angeles, a remercié LA Compost de lui avoir fait découvrir la vraie chaîne alimentaire et des façons plus saines de manger. Comme Leung, elle est devenue une « cultivatrice de compost », suivant les cours en ligne du groupe sur la durabilité entre son travail pour une entreprise qui vend des aliments naturels.

“Chaque fois que je suis dans le jardin”, a déclaré le joueur de 24 ans, “c’est vraiment spécial.”

James Ward, un retraité de 65 ans, est passé un jour à Cottonwood pour acheter des légumes et est depuis bénévole au centre de compostage, retournant les tas et aidant avec de nouvelles touches, comme les pancartes qui indiquent quand les lits ont été retourné et arrosé.

“Pourquoi je reste ici ?” dit Ward, que tout le monde appelle “Sweet” James. “Les personnes. Ces gens sont si beaux. Et c’est une bonne chose. Une très bonne chose. »

Leong aime que lorsqu’elle est au centre de compostage, elle puisse parler de durabilité et d’environnement et ne se sente pas excentrique. Le groupe est facile avec des problèmes comme le recyclage, l’achat de nourriture en vrac (sans sacs ni contenants en plastique) et comment faire en sorte que les cafés acceptent une tasse plutôt qu’une tasse jetable.

À la fin de l’année dernière, la nerd de la technologie autoproclamée a porté son engagement à un nouveau niveau. À quelques pâtés de maisons de sa maison, Leong a découvert un long chemin de terre au-dessus des bordures en béton de la rivière Los Angeles. Les gens utilisent le tronçon principalement pour marcher, courir et faire de l’exercice avec leurs chiens.

D’autres ont tenté de reverdir les terres désolées et pour la plupart desséchées. Quelqu’un a planté une vigne trompette le long d’un pont et, à proximité, une parcelle d’ail. Il a commencé à fleurir au fond d’une cage d’escalier. Trente mètres plus bas, un arbre est entré.

Inspirée, Leong lui a apporté une pelle de camping, un sac de compost et un récipient d’eau, ainsi qu’une poignée de graines de citrouille.

‘Si quelqu’un m’avait dit il y a cinq ans, ‘Tu vas faire du jardinage de guérilla, ‘Je serais comme ‘Tu es fou!’ Dit Leong. “Mais je suis là.”

Quelques mois plus tard, ses petits plants de citrouilles offrent une modeste réfutation à la friche urbaine.

Elle visite tous les deux jours, saupoudrant les gourdes pour bébés d’eaux grises après avoir fait sa vaisselle. Elle espère rencontrer un jour les cultivateurs d’ail et d’arbres. Ensemble, elle pense qu’ils pourraient trouver encore plus de façons de verdir ce petit coin de LA

Leave a Comment