California reduces supplies to water agencies amid drought

SACRAMENTO, Californie. (AP) – Les utilisateurs d’eau urbains et les agriculteurs de Californie qui dépendent de l’approvisionnement des réservoirs de l’État recevront moins que prévu cette année alors que les craintes d’une troisième année sèche consécutive deviennent une réalité, ont annoncé vendredi des responsables de l’État.

Les agences de l’eau qui desservent 27 millions de personnes et 750 000 acres (303 514 hectares) de terres agricoles, n’obtiendront que 5% de ce qu’elles ont demandé cette année des approvisionnements de l’État au-delà de ce qui est nécessaire pour des activités essentielles telles que boire et se baigner.

C’est en baisse par rapport à l’allocation de 15% que les responsables de l’État avaient annoncée en janvier, après qu’un décembre humide a alimenté les espoirs d’une diminution de la sécheresse.

Mais un hiver humide ne s’est pas matérialisé et à moins que plusieurs centimètres de pluie ne tombent ce mois-ci, la période de janvier à mars sera le début le plus sec d’une année californienne d’au moins un siècle.

“Nous vivons le coup du lapin du changement climatique en temps réel avec des fluctuations extrêmes entre les conditions humides et sèches. Cela signifie s’adapter rapidement en fonction des données et de la science », a déclaré Karla Nemeth, directrice du département californien des ressources en eau, dans un communiqué annonçant la réduction.

L’approvisionnement en eau de l’État n’est pas la seule source pour de nombreuses agences de l’eau de Californie. Mais l’allocation minimale signifie que les appels à la conservation vont probablement se poursuivre, les autorités nationales et locales exhortant les gens à prendre des douches plus courtes, à emballer des machines à laver et des lave-vaisselle pleins et à utiliser moins d’eau sur les pelouses et à laver les voitures.

Gouv. Gavin Newsom, un démocrate, a récemment annoncé une campagne de sensibilisation du public de 8,25 millions de dollars conçue pour encourager les gens à être plus conscients de leur consommation d’eau.

Jusqu’à présent, les Californiens n’ont pas répondu à l’appel de Newsom pour une réduction volontaire de 15 % de la consommation d’eau par rapport à 2020.

La consommation d’eau en janvier a augmenté de 2,6 % par rapport au même mois en 2020, dans des conditions sèches et des températures chaudes.

L’administration de Newsom n’a pas imposé de réductions obligatoires, comme l’ancien gouverneur. Jerry Brown l’a fait lors de la dernière sécheresse de l’État, qui a duré de 2012 à 2016.

Mais le secrétaire aux Ressources naturelles de Californie, Wade Crowfoot, a récemment déclaré que les gouvernements locaux ou régionaux pourraient émettre leurs propres ordonnances de réduction de l’utilisation de l’eau.

“L’eau est une ressource précieuse, en particulier dans l’Ouest américain, et nous devons nous éloigner des pratiques clairement inutiles”, a-t-il déclaré.

La Californie connaît sa deuxième sécheresse aiguë en moins d’une décennie, et les scientifiques affirment que l’Ouest américain connaît globalement la pire méga-sécheresse en 1 200 ansrendue plus intense par le changement climatique.

Les gens ont adapté leur utilisation de l’eau pendant la dernière sécheresse de l’État, en partie en déchirant les pelouses avides de gicleurs et en les remplaçant par un aménagement paysager résistant à la sécheresse. Beaucoup de ces habitudes d’économie d’eau sont restées.

Mais les conditions sèches qui ont recommencé en 2020 exigent plus de conservation, car les réservoirs comme le lac Oroville et le lac Shasta restent en dessous des niveaux historiques et moins d’eau provenant de la fonte des neiges devrait ruisseler sur les montagnes ce printemps.

Les prévisions actuelles estiment que l’État aura environ 57% de son ruissellement médian historique d’avril à juillet, a déclaré Alan Haynes, hydrologue responsable du California Nevada River Forecast Center de la National Oceanic and Atmospheric Administration.

Un manque persistant d’eau peut entraîner une série de conséquences négatives, notamment la mise en jachère des champs par les agriculteurs et la mort de saumons et d’autres poissons en voie de disparition.

Les fournisseurs d’eau qui dépendent de l’approvisionnement de l’État disposent d’une certaine quantité d’eau qu’ils peuvent demander à l’État, et l’État décide tout au long de l’hiver de la quantité qu’ils obtiendront en fonction de l’approvisionnement.

En décembre, avant les importantes chutes de neige, les responsables de l’État ont déclaré aux fournisseurs d’eau qu’ils n’obtiendraient rien au-delà de ce qui était nécessaire pour la santé et la sécurité immédiates, comme boire et se laver. L’État a augmenté ce chiffre à 15% des fournitures demandées en janvier.

« Quel est notre plan ici pour survivre à ce qui pourrait être une très longue sécheresse ? Personne ne le sait, et je ne pense pas que nous obtenions le miracle de mars que nous espérions », a déclaré Jennifer Pierre, directrice générale des State Water Contractors, qui représente les agences qui dépendent de l’approvisionnement de l’État.

Elle a déclaré que l’État devait planifier les futures sécheresses en dépensant de l’argent pour aligner les canaux afin qu’ils ne fuient pas et se protègent contre la perte d’eau, améliorer les bassins d’eau souterraine et fournir plus d’incitations financières aux gens pour rendre leurs propriétés plus adaptées à la sécheresse.

Les détracteurs de la politique de l’eau de la Californie disent que le plus gros problème est que l’État promet chaque année plus d’eau qu’il n’en a à donner. Cela a conduit à une diminution continue de l’approvisionnement dans les réservoirs fédéraux et étatiques, a déclaré Doug Obegi, un avocat spécialisé dans l’eau pour le Natural Resources Defense Council.

“Nous avons essentiellement un système qui est pratiquement en faillite parce que nous avons promis tellement plus d’eau qu’il ne peut en être livré”, a-t-il déclaré.

Vendredi, des responsables ont également annoncé un plan visant à demander une exemption temporaire des exigences en matière de qualité de l’eau dans le delta du nord de la Californie, la partie du bassin versant de l’État où se mêlent les rivières d’eau douce et l’eau salée de l’océan.

Cela permettrait aux projets d’eau des États et du gouvernement fédéral de déverser moins d’eau dans le delta à partir des réservoirs de Shasta, Folsom et Oroville – qui sont les principales sources d’approvisionnement en eau de l’État.

Les normes de qualité de l’eau sont conçues, en partie, pour s’assurer que l’eau ne devient pas si salée qu’elle ne peut pas être utilisée pour l’agriculture, la boisson et la protection de l’environnement.

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