California prepares for 3rd dry year after few winter storms

SACRAMENTO, Californie. (AP) – La Californie, frappée par la sécheresse, fait face à une autre année de conditions arides et d’appels à la conservation alors que l’hiver touche à sa fin avec peu de pluie et de neige espérées.

Un décembre humide qui a déversé de la neige dans les montagnes a alimenté l’optimisme au début de 2022, mais l’État pourrait se terminer ce mois-ci avec la distinction du mois de janvier à mars le plus sec depuis au moins un siècle. Les responsables de l’eau de l’État se préparent à dire vendredi aux principales agences de l’eau urbaines et agricoles qu’ils obtiendront encore moins d’eau des approvisionnements de l’État que la petite quantité on leur avait promis de commencer l’année, et les principaux réservoirs restent bien en deçà de leurs niveaux normaux.

Pendant ce temps, la consommation d’eau des Californiens a augmenté en janvier malgré les appels à la conservation. Gouv. Gavin Newsom s’est arrêté avant les réductions obligatoires de la consommation d’eau, mais son secrétaire aux Ressources naturelles, Wade Crowfoot, a récemment déclaré que les gouvernements locaux ou régionaux pourraient émettre leurs propres ordonnances.

“Plus nous sommes sages avec l’utilisation de l’eau maintenant, plus nous sommes durables si la sécheresse persiste”, a-t-il déclaré la semaine dernière lors d’une conférence de presse à Sacramento, exhortant les gens à économiser l’eau. Il a ajouté que “l’eau est une ressource précieuse, en particulier dans l’Ouest américain, et nous devons nous éloigner des pratiques clairement gaspilleuses”.

La Californie connaît sa deuxième sécheresse aiguë en moins d’une décennie, et les scientifiques affirment que l’Ouest américain connaît globalement la pire méga-sécheresse en 1 200 ans, rendue plus intense par le changement climatique. Les gens ont adapté leur utilisation de l’eau lors de la dernière sécheresse, en partie en supprimant les lois sur les arroseurs et en les remplaçant par des paysages résistants à la sécheresse, et bon nombre de ces habitudes d’économie d’eau sont restées.

Mais les conditions sèches qui ont commencé en 2020 exigent plus de conservation, car les réservoirs comme le lac Oroville et le lac Shasta restent en dessous des niveaux historiques et moins d’eau provenant de la fonte des neiges devrait ruisseler sur les montagnes ce printemps. Les prévisions actuelles estiment que l’État verra environ 57% du ruissellement médian historique d’avril à juillet, a déclaré Alan Haynes, hydrologue responsable du California Nevada River Forecast Center de la National Oceanic and Atmospheric Administration.

« Si nous n’avions pas eu ce que nous avions en décembre. nous aurions probablement des ennuis beaucoup plus graves », a-t-il déclaré.

Un manque persistant d’eau peut avoir une série de conséquences négatives, notamment la mise en jachère des champs par les agriculteurs et la mort de saumons et d’autres poissons en voie de disparition.

Le State Water Project fournit de l’eau à travers un système complexe de canaux, de barrages et d’autres infrastructures à des agences qui desservent 27 millions de personnes et 750 000 acres (303 514 hectares) de terres agricoles. Les entrepreneurs de l’État disposent d’une certaine quantité d’eau qu’ils peuvent demander à l’État, et l’État décide tout au long de l’hiver de la quantité qu’ils obtiendront en fonction de l’approvisionnement.

En décembre, avant les importantes chutes de neige, les représentants de l’État ont dit à l’entrepreneur qu’ils n’obtiendraient rien au-delà de ce qui était nécessaire pour la santé et la sécurité immédiates, comme boire et se laver. L’État a augmenté ce chiffre à 15% en janvier. La directrice du Département des ressources en eau, Karla Nemeth, a déclaré mardi que le pourcentage allait encore baisser, mais elle n’a pas précisé de combien.

« Quel est notre plan ici pour survivre à ce qui pourrait être une très longue sécheresse ? Personne ne le sait, et je ne pense pas que nous obtenions le miracle de mars que nous espérions », a déclaré Jennifer Pierre, directrice générale des State Water Contractors, qui représente les agences qui dépendent de l’approvisionnement de l’État.

Elle a déclaré que l’État devait planifier davantage de sécheresses à l’avenir en dépensant de l’argent pour aligner les canaux afin de se protéger contre la perte d’eau, en améliorant les bassins d’eau souterraine et en offrant encore plus d’incitations financières aux personnes pour qu’elles rendent leurs propriétés plus adaptées à la sécheresse. Les plans de l’État pour étendre le stockage de l’eau ont reçu un coup de pouce jeudi lorsque le gouvernement fédéral a indiqué qu’il prêterait 2,2 milliards de dollars pour aider à construire un nouveau réservoir.

Mais les détracteurs de la politique californienne de l’eau disent que le plus gros problème est que l’État promet chaque année plus d’eau qu’il n’en a à donner. Cela a conduit à une diminution continue de l’approvisionnement dans les réservoirs fédéraux et étatiques, a déclaré Doug Obegi, un avocat spécialisé dans l’eau pour le Natural Resources Defense Council.

“Nous avons essentiellement un système qui est pratiquement en faillite parce que nous avons promis tellement plus d’eau qu’il ne peut en être livré”, a-t-il déclaré.

Obegi a également contesté le projet de l’État de renoncer à certaines exigences de qualité de l’eau dans le delta, la partie du bassin versant de l’État où se mêlent les rivières d’eau douce et l’eau salée de l’océan. Les normes de qualité de l’eau sont conçues, en partie, pour s’assurer que l’eau ne devient pas si salée qu’elle ne peut pas être utilisée pour l’agriculture, la boisson et la protection de l’environnement.

“J’espère que cette sécheresse est un signal d’alarme auquel nous ne sommes vraiment pas préparés et nous n’avons pas de plan pour la sécheresse”, a-t-il déclaré.

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