California condors will soon return to tribal lands

Un plan visant à renvoyer les condors californiens en voie de disparition au niveau fédéral dans une partie accidentée et éloignée de la côte nord de la Californie et des forêts de séquoias prend forme sur les terres tribales de Yurok, où la rivière Klamath rencontre l’océan Pacifique.

La tribu croit que le condor est un animal sacré, et elle dit que les libérations annuelles de quatre à six condors élevés en captivité à partir de ce mois-ci font partie de son “obligation d’équilibrer le monde”. En effet, en l’absence de grands carnivores tels que les grizzlis, les condors feront la part du lion pour éliminer les carcasses en décomposition de l’écosystème.

“Nous travaillons à ces libérations depuis 14 ans”, a déclaré Tiana Williams-Claussen, membre de la tribu et biologiste de la faune du programme Yurok condor. “Maintenant, le condor rentre à la maison.”

Pendant ce temps, un scénario très différent se déroule dans le sud de la Californie, où les autorités fédérales de la faune prennent la décision controversée d’aider à aplanir la voie réglementaire pour un nombre croissant d’entreprises d’énergie éolienne qui demandent l’autorisation d’élever des condors supplémentaires en captivité afin qu’ils puissent remplacer tous les oiseaux tués. en faisant tourner des aubes de turbine.

La rivière Klamath rencontre l’océan Pacifique. Un plan de retour des condors californiens en voie de disparition au niveau fédéral prend forme sur les terres tribales Yurok de la région.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Les producteurs d’énergie comprennent le Los Angeles Department of Water and Power, qui travaille avec le US Fish and Wildlife Service sur un plan qui l’appelle à fournir environ 1,3 million de dollars pour produire des condors supplémentaires au zoo de Los Angeles, l’une des quatre installations qui élèvent des condors élevés en captivité pour augmenter la taille de la population en vol libre.

Les critiques de ces propositions incluent John Wiens, professeur à l’Université de l’Arizona à Tucson et expert des extinctions liées au climat. “Il traite les condors de Californie – le plus grand oiseau terrestre d’Amérique du Nord – comme du bétail”, a-t-il déclaré. “Cela ouvre également la porte au sacrifice d’un certain nombre d’autres espèces en péril élevées en captivité.”

L’élevage en captivité des condors a commencé il y a quatre décennies comme moyen de sauver l’espèce d’une extinction imminente. Aujourd’hui, ces programmes sont largement considérés comme un succès et ont permis le repeuplement par les condors des terres tribales Yurok, ainsi que le remplacement des oiseaux tués par les éoliennes.

Cependant, la transition urgente du pays vers les énergies renouvelables a imposé une demande croissante aux programmes d’élevage alors que les exploitants de parcs éoliens cherchent à lutter contre le massacre des condors, des aigles royaux, des chauves-souris et d’autres espèces.

“Nous sommes heureux que ces permis soient poursuivis – mais il est regrettable que cette discussion soit nécessaire”, a déclaré Joel Merriman, directeur de la “campagne d’énergie éolienne intelligente pour les oiseaux” de l’American Bird Conservancy.

Un condor mâle reproducteur garde au chaud un poussin d'une semaine au California Condor Recovery Program du zoo de Los Angeles

Vu sur un moniteur, John, un condor mâle reproducteur, garde un poussin d’une semaine au chaud dans une boîte d’élevage du California Condor Recovery Program au zoo de Los Angeles.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

“Nous comprenons que l’élevage et la libération d’oiseaux sont le seul moyen actuellement vérifié de compenser la prise de condor”, a-t-il ajouté, “mais préférerions de loin que des mesures soient prises pour empêcher la perte d’oiseaux adultes en vol libre”.

Avec une envergure de 9 1/2 pieds, le condor de Californie est le plus grand oiseau charognard du pays et un symbole à la fois d’une espèce au bord de l’extinction et des efforts réussis – mais toujours précaires – pour restaurer les populations en péril.

Les condors adultes mesurent environ 3 pieds de haut et pèsent de 17 à 25 livres. Maladroits sur terre, ils montent jusqu’à 15 000 pieds et parcourent 150 miles par jour.

Gymnogyps californien est en danger depuis les années 1950, lorsque le développement a commencé à empiéter sur l’habitat de l’espèce et que le pesticide DDT, désormais interdit, a rendu les coquilles d’œufs de condor si fines qu’elles ne pouvaient plus supporter la vie.

Certains des énormes charognards ont été abattus ou sont morts d’empoisonnement au plomb par des munitions usées laissées dans les carcasses d’animaux chassés. Des incendies de forêt de plus en plus graves et fréquents, ainsi que des maladies, ont également fait des ravages sur l’espèce.

En 1984, c’était devenu une crise que le public ne pouvait ignorer. Avec seulement 27 condors de Californie restant sur Terre, les autorités fédérales de la faune et la California Fish and Game Commission, avec le soutien solide des défenseurs de la faune, ont établi des efforts de rétablissement en capturant les quelques condors sauvages restants, en les élevant en captivité et en libérant les oiseaux dans leur aire de répartition historique. .

Aujourd’hui, la population de condors de Californie compte plus de 500 individus, dont environ 181 en captivité et 337 survolant les comtés de Ventura et de Kern, les contreforts de la Sierra Nevada, le Grand Canyon et la Basse Californie, au Mexique.

Si la population continue d’étendre son aire de répartition, selon les scientifiques, d’ici quelques décennies, l’espèce pourrait être éligible à une rétrogradation de son statut actuel de danger critique d’extinction à menacé.

“Ce fut une énorme réussite”, a déclaré Mike Scott, qui en 1984 a dirigé l’effort massif des autorités fédérales et étatiques de la faune et des organisations partenaires pour retirer le condor de Californie du gouffre. “Mais nous avons toujours affaire à une espèce fortement dépendante de la gestion humaine pour maintenir son statut à l’état sauvage.”

Parc éolien et centrale solaire Pine Tree du Département de l'eau et de l'électricité de Los Angeles

Le parc éolien Pine Tree du Département de l’eau et de l’électricité de Los Angeles dans les montagnes de Tehachapi, dans le comté de Kern.

(Irfan Khan / Los Angeles Times)

Les condors de Californie ne sont pas les seuls oiseaux à être blessés par les éoliennes.

Le parc éolien Pine Tree du ministère de l’Eau et de l’Énergie, à environ 100 miles au nord de Los Angeles, a fait l’objet d’une enquête fédérale en 2012 en lien avec huit carcasses d’aigle royal trouvées sur le site au cours des deux années précédentes.

Dans une autre affaire récente, ESI Energy Inc., une filiale de Next Era Energy Inc., a plaidé coupable le 5 avril devant le tribunal de district américain du Wyoming à trois chefs d’accusation d’avoir enfreint le Migratory Bird Treaty Act en rapport avec la mort d’aigles royaux en raison de traumatisme contondant d’avoir été heurté par des pales d’éoliennes.

La société, qui a également reconnu la mort d’au moins 150 pygargues à tête blanche et royaux dans ses parcs éoliens depuis 2012, a été condamnée à une amende de 1,86 million de dollars, à une restitution de 6,2 millions de dollars et à cinq ans de probation. Pendant ce temps, l’entreprise doit investir jusqu’à 27 millions de dollars dans des mesures visant à minimiser les décès et les blessures supplémentaires des rapaces.

“La Californie a reçu plus de 4,6 millions de dollars de dédommagement dans le cadre de cet accord de plaidoyer pour la mort d’au moins 92 aigles dans l’État causée par le défendeur et des sociétés affiliées”, a déclaré US Atty. Phillip A. Talbert.

La proposition d’atténuation des condors du DWP prévoit des “prises” accidentelles ou des blessures mortelles de jusqu’à deux condors adultes en vol libre et la perte de leurs deux poussins ou œufs sur une période de 30 ans, selon les documents du Federal Register.

Le zoo de LA a produit, en moyenne, cinq condors juvéniles par an au cours des 15 dernières années.

Mike Clark observe Tama, une femelle condor reproductrice, sur un moniteur du California Condor Recovery Program au zoo de LA

Le gardien d’animaux Mike Clark surveille Tama, une femelle condor reproductrice, dans le cadre du California Condor Recovery Program au zoo de Los Angeles.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

“Le zoo de Los Angeles estime que l’ajout d’un autre enclos d’élevage augmenterait sa production annuelle d’oisillons d’au moins 10 %”, indiquent des documents fédéraux. Une augmentation de 10% de la production due aux améliorations proposées devrait entraîner la libération de 15 condors juvéniles supplémentaires dans la nature pendant la durée du permis, selon les documents.

Carl Myers, porte-parole du zoo de LA, a refusé de fournir des détails sur le rôle de l’institution dans l’élaboration d’un plan final qui serait présenté au conseil municipal. “Les mérites globaux de la proposition sont décidés par le US Fish and Wildlife Service, donc le zoo ne peut pas commenter cela”, a-t-il déclaré. L’offre de 1,3 million de dollars du DWP était “une estimation de 2018 et doit être motivée”, a-t-il ajouté.

La question n’a pas été portée à l’attention du public, a-t-il dit, car “la proposition est toujours en cours de discussion”.

Le permis demandé par le DWP ressemble à celui délivré il y a un an au projet d’énergie éolienne de Manzana d’Avangrid Renewables dans le sud du comté de Kern. Le projet d’atténuation proposé par Avangrid prévoit également des « prises » accidentelles, ou des blessures mortelles, de jusqu’à deux condors adultes en vol libre et la perte de leurs deux poussins ou de leurs deux œufs sur une période de 30 ans.

Il appelle à fournir 527 000 dollars sur trois ans pour produire six condors au Jonsson Center for Wildlife Conservation du zoo de l’Oregon.

L’installation de Manzana, qui produit de l’électricité pour Los Angeles, certaines parties de la Silicon Valley et les comtés de San Diego et d’Orange, a une capacité actuelle de 189 mégawatts.

Une proposition d’atténuation distincte en cours d’élaboration par un consortium de parcs éoliens dans les Tehachapis demanderait des permis pour prendre 11 condors sur une période de 15 ans.

Entre-temps, la tribu Yurok se prépare à ce que Williams-Claussen a prédit être “tout un shindig” pour célébrer le lancement des immenses oiseaux qu’ils connaissent sous le nom de Prey-go-neesh.

Les biologistes tribaux ont déjà prélevé des échantillons de phoques et d’otaries pour les pesticides organochlorés tels que le DDT et les ont trouvés à des niveaux inférieurs à ceux d’ailleurs en Californie. Ils ont testé le sang de vautours à tête rouge et de corbeaux pour l’exposition au plomb provenant de munitions ingérées, cartographié l’habitat potentiel des condors, mené des programmes d’éducation des chasseurs et terminé les examens environnementaux fédéraux de leur plan.

Bientôt, leur troupeau géré de condors se déchira dans “des peaux résistantes pour ouvrir de grandes carcasses”, a déclaré Williams-Claussen, les rendant “accessibles à d’autres charognards tels que les vautours à dinde, les corbeaux, les ratons laveurs, les mouffettes et les renards”.

Selon les scientifiques, il est possible que certains des condors de Yurok soient génétiquement liés à Topa, un père aviaire légendaire de plusieurs générations qui a passé des décennies à l’abri du public et hautement protégé derrière une clôture grillagée au zoo de Los Angeles.

Topa est un père aviaire légendaire de plusieurs générations de condors qui a passé des décennies au zoo de Los Angeles.

Topa est un père aviaire légendaire de plusieurs générations de condors qui a passé des décennies à l’abri du public et hautement protégé derrière une clôture grillagée au zoo de Los Angeles.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Comme Seabiscuit – le cheval de course ventru et aux jambes arquées qui a surmonté ses faiblesses pour devenir un champion et un étalon – Topa incarne le mythe de l’outsider pour les spécialistes des rapaces et les amateurs de condors. Il a été retrouvé étourdi dans un buisson de montagne en 1967, suspendu la tête en bas avec une aile blessée et sentant le poisson pourri.

L’histoire improbable de Topa continue de remonter le moral de ses gardiens au zoo, où il règne sur des fouilles sereines meublées de perchoirs et de nichoirs et hérissées de caméras de surveillance en circuit fermé.

“A 58 ans, Topa est le plus ancien condor de Californie jamais enregistré”, a déclaré le gardien de condor Mike Clark, avec un sourire fier. « Et il va toujours fort. Et ça ? »

Leave a Comment