Calcul de l’empreinte carbone mondiale des sciences spatiales

Astronomie de la nature (2022). DOI : 10.1038 / s41550-022-01639-6″ width=”685″ height=”436″/>

Crédit: Astronomie naturelle (2022). DOI : 10.1038 / s41550-022-01639-6

Une équipe de chercheurs de l’Université de Toulouse a tenté de calculer l’empreinte globale de la science spatiale, y compris les observatoires au sol et spatiaux. Dans leur article publié dans la revue Astronomie naturelle, l’équipe suggère que l’empreinte de la science spatiale s’élève à 1,2 million de tonnes métriques de dioxyde de carbone rejetées dans l’atmosphère chaque année, et qu’elle a une empreinte à vie de 20,3 millions de tonnes métriques. Andrew Ross Wilson, de l’Université de Strathclyde, a publié un article News & Views dans le même numéro de revue décrivant la difficulté de calculer l’empreinte des efforts de recherche astronomique et les méthodes utilisées pour le faire ; il décrit également le travail accompli par l’équipe avec ce nouvel effort.

Le travail des chercheurs consistait à obtenir et à parcourir des documents de recherche antérieurs en astronomie qui comprenaient des descriptions de la quantité d’énergie utilisée au cours de 46 projets spatiaux et 39 au sol. Ces projets comprenaient des choses comme la construction et l’exploitation de nouveaux observatoires ainsi que le lancement d’observatoires spatiaux. Ils ont également noté les projections fournies pour les coûts énergétiques nécessaires pour maintenir ces projets tout au long de leur durée de vie. Par exemple, ils notent que le télescope spatial Hubble avait une empreinte totale estimée à 555 000 tonnes métriques et que le télescope James Webb récemment déployé avait une empreinte de 300 000 tonnes métriques. L’équipe a ensuite élargi ses efforts pour faire des estimations, en utilisant les données de leur travail, concernant la quantité totale de carbone libérée par la communauté astronomique dans le monde.

Les chercheurs notent que la libération de carbone dans le cadre de la recherche en astronomie couvre toute la gamme et peut inclure les éléments suivants :

  • Construction d’installations
  • Carburant brûlé par les fusées
  • Émissions des centrales électriques au charbon utilisées pour produire de l’électricité pour faire fonctionner les superordinateurs utilisés pour traiter les données
  • Émissions des avions lorsque les chercheurs volent pour assister à des réunions partout dans le monde

Les chercheurs notent qu’en raison de la nature unique du travail effectué par la communauté astronomique, il est important qu’ils se définissent comme un bon exemple de gardiens de la planète. Ils suggèrent que la communauté astronomique doit ralentir ses phases de planification et de construction pour permettre d’inclure le décompte d’une empreinte carbone. Ils suggèrent également que des mesures soient prises pour réduire leur empreinte.


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Plus d’information:
Jürgen Knödlseder et al, Estimation de l’empreinte carbone des infrastructures de recherche astronomique, Astronomie naturelle (2022). DOI : 10.1038 / s41550-022-01612-3

Andrew Ross Wilson, Estimation de l’intensité CO2 du secteur spatial, Astronomie naturelle (2022). DOI : 10.1038 / s41550-022-01639-6

© 2022 Réseau Science X

Citation: Calculating the global carbon footprint of space science (2022, 22 mars) récupéré le 23 mars 2022 sur https://phys.org/news/2022-03-global-carbon-footprint-space-science.html

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