CA Imposes New Water Cuts As Drought Intensifies

CALIFORNIE – Les Golden Staters ont de nouveau été invités à conserver l’eau ce mois-ci alors que l’État s’enfonce dans sa troisième année de sécheresse. À moins que les comtés ne commencent à voir plus de précipitations ce mois-ci, la période de janvier à mars sera la saison des pluies la plus sèche depuis au moins un siècle, ont déclaré vendredi des responsables de l’eau.

Les agriculteurs de l’État et les clients de l’eau urbaine recevront également moins d’eau que prévu cette année, ont annoncé des responsables.

Les agences de l’eau qui desservent 27 millions de personnes et 750 000 acres de terres agricoles n’obtiendront que 5% de ce qu’elles ont demandé cette année des approvisionnements de l’État au-delà de ce qui est nécessaire pour des activités essentielles telles que boire et se laver. C’est en baisse par rapport à l’allocation de 15% annoncée par les responsables de l’État en janvier, après qu’un décembre humide a alimenté les espoirs d’une diminution de la sécheresse.

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En ce mois d’août Le 22 février 2021, photo d’archive, une famille marche sur de la boue fissurée près de la rive du lac Oroville alors que les niveaux d’eau restent bas en raison de la sécheresse persistante à Oroville, en Californie. (Ethan Swope / Photo AP)

Le mois dernier, le gouvernement fédéral a déclaré qu’il ne fournirait pas d’eau aux agriculteurs de la ceinture agricole de l’État. La région produit un quart de la nourriture du pays, a rapporté The Guardian.

“C’est dévastateur pour l’économie agricole et pour les personnes qui en dépendent”, a déclaré Ernest Conant, directeur régional du US Bureau of Reclamation, au Guardian. “Mais malheureusement, nous ne pouvons pas faire pleuvoir.”

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Au 14 mars, l’État avait reçu des informations faisant état de 15 puits domestiques asséchés au cours des 30 derniers jours dans les comtés de Humboldt, Butte et Tehama.

L’État transporte également de l’eau vers huit petits fournisseurs d’eau distincts qui connaissent des pannes d’eau dans les comtés de Monterey, Santa Barbara, Santa Clara, Tulare, Shasta, El Dorado et Los Angeles. Collectivement, les fournisseurs desservent une population d’un peu moins de 3 000 personnes.

Vendredi, les dirigeants locaux ont été invités à appeler les communautés à intensifier leurs efforts de conservation.

Les restrictions obligatoires sur l’utilisation de l’eau pour les activités de plein air comme l’aménagement paysager et d’autres fins peuvent provenir des agences locales de l’eau alors qu’elles continuent de se débattre avec des approvisionnements limités, a déclaré Karla Nemeth, directrice du département californien des ressources en eau.

“Je pense qu’avec cette allocation réduite, nous allons voir davantage de zones urbaines en Californie passer à une sorte de conservation obligatoire de l’eau”, a-t-elle déclaré, selon l’Associated Press.

Les autorités exhorteront les Californiens à réduire leur consommation d’eau de 15 %. Cet objectif pourrait ramener l’utilisation collective de l’eau des Californiens à ce qu’elle était lors de la dernière sécheresse, qui a duré de 2012 à 2016, a déclaré Nemeth.

Les responsables de l’État continueront d’exhorter les gens à réduire volontairement leur consommation d’eau de 15 %, une quantité destinée à ramener la consommation collective d’eau des Californiens à ce qu’elle était lors de la dernière sécheresse, qui a duré de 2012 à 2016, a déclaré Nemeth.

La consommation d’eau à l’échelle de l’État en janvier a en fait augmenté de 2,6 % par rapport au même mois l’an dernier, en raison des conditions sèches et des températures chaudes.

Dans le Southland, environ un tiers de l’eau de la région provient de l’approvisionnement de l’État, dont la plupart sont acheminés par le Metropolitan Water District de Californie du Sud. L’agence dessert 19 millions d’habitants.

“Nous devons tous prendre cette sécheresse plus au sérieux et intensifier considérablement nos efforts d’économie d’eau pour aider à préserver nos niveaux de stockage en baisse et nous assurer que nous avons l’eau dont nous avons besoin pendant l’été et l’automne”, a déclaré Abel Hagekhalil, directeur général du district. dans un rapport.

La Californie connaît sa deuxième sécheresse aiguë en moins d’une décennie, et les scientifiques affirment que l’ouest des États-Unis connaît globalement le pire méga-sécheresse en 1 200 ansrendue plus intense par le changement climatique.

Les gens ont adapté leur utilisation de l’eau pendant la dernière sécheresse de l’État, en partie en déchirant les pelouses avides de gicleurs et en les remplaçant par un aménagement paysager résistant à la sécheresse. Beaucoup de ces habitudes d’économie d’eau sont restées.

Mais les conditions sèches qui ont recommencé en 2020 exigent plus de conservation, car des réservoirs tels que le lac Oroville et le lac Shasta restent en dessous des niveaux historiques et moins d’eau provenant de la fonte des neiges devrait ruisseler sur les montagnes ce printemps.
Les prévisions actuelles estiment que l’État aura environ 57% de son ruissellement médian historique d’avril à juillet, a déclaré Alan Haynes, hydrologue responsable du California Nevada River Forecast Center de la National Oceanic and Atmospheric Administration. La neige fondue fournit traditionnellement environ un tiers de l’approvisionnement en eau de l’État.

Un mois de décembre très humide place la teneur en eau dans la neige à 160 % des niveaux normaux, mais n’entraîne pas autant de ruissellement d’eau que prévu, car des températures plus chaudes provoquent l’évaporation d’une partie de cette eau plutôt que de s’écouler dans les rivières et les ruisseaux à mesure qu’elle fond. a déclaré Nemeth, directeur du Département des ressources en eau.

Un manque persistant d’eau pourrait entraîner une série de conséquences négatives pour la Californie, notamment la mise en jachère des champs par les agriculteurs et la mort de saumons et d’autres poissons en voie de disparition.

Les fournisseurs d’eau qui dépendent de l’approvisionnement de l’État disposent d’une certaine quantité d’eau qu’ils peuvent demander à l’État, et les responsables de l’État déterminent tout au long de l’hiver la quantité que les fournisseurs recevront en fonction de l’approvisionnement.

En décembre, avant les importantes chutes de neige, les responsables de l’État ont déclaré aux fournisseurs d’eau qu’ils n’obtiendraient rien au-delà de ce qui était nécessaire pour la santé et la sécurité immédiates, comme boire et se laver. L’État a augmenté ce chiffre à 15% des fournitures demandées en janvier.

Les détracteurs de la politique de l’eau de la Californie affirment que l’État promet chaque année plus d’eau qu’il n’en a à donner. Cela a conduit à une diminution continue de l’approvisionnement dans les réservoirs fédéraux et étatiques, a déclaré Doug Obegi, un avocat spécialisé dans l’eau pour le Natural Resources Defense Council.

“Nous avons essentiellement un système qui est pratiquement en faillite parce que nous avons promis tellement plus d’eau qu’il ne peut en être livré”, a-t-il déclaré.

Vendredi, des responsables ont également annoncé un plan visant à demander une exemption temporaire des exigences en matière de qualité de l’eau dans le delta du nord de la Californie, la partie du bassin versant de l’État où se mêlent les rivières d’eau douce et l’eau salée de l’océan.

Cela permettrait aux projets d’eau des États et du gouvernement fédéral de déverser moins d’eau dans le delta à partir des réservoirs de Shasta, Folsom et Oroville – qui sont les principales sources d’approvisionnement en eau de l’État.

Les normes de qualité de l’eau sont conçues, en partie, pour s’assurer que l’eau ne devient pas si salée qu’elle ne peut pas être utilisée pour l’agriculture, la boisson et la protection de l’environnement.

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