Bonneville Dam site on the Columbia River added to Superfund list

Pendant des années, le corps des ingénieurs de l’armée américaine a déversé des déchets toxiques sur l’île et dans la rivière, contaminant les poissons pêchés et mangés par les humains.

SPOKANE, Wash. – L’Agence américaine de protection de l’environnement a ajouté jeudi l’île de Bradford et les eaux environnantes du fleuve Columbia à sa liste Superfund de sites de déchets toxiques, entamant le processus de nettoyage éventuel de la zone.

Le US Army Corps of Engineers, qui opère à proximité du barrage de Bonneville, a pendant des années déversé des déchets toxiques sur l’île, située à 63 kilomètres à l’est de Portland, dans l’Oregon, et dans une partie de la rivière. Ces déchets de poissons contaminés pêchés et mangés par l’homme.

L’île inhabitée de Bradford fait partie du complexe fédéral du barrage de Bonneville sur le fleuve Columbia, qui sépare l’État de Washington et l’Oregon.

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“C’est une journée remplie d’espoir pour les communautés le long du fleuve Columbia”, a déclaré l’administrateur de l’EPA, Michael Regan, en annonçant la décision.

sénateur américain. Jeff Merkley, D-Ore., A déclaré que le site était contaminé depuis des décennies par des PCB cancérigènes.

“De la musique à mes oreilles”, a déclaré Merkley à propos de la décision de l’EPA d’entamer ce qui devrait être un long processus de nettoyage. “Faisons-le.”

gouverneur de Washington Jay Inslee et le gouverneur de l’Oregon. Kate Brown, toutes deux démocrates, a également salué la décision de l’administration Biden.

“Nous apprécions le leadership du président”, a déclaré Inslee.

Rép. Earl Blumenauer, D-Ore., A déclaré qu’il travaillait à obtenir une décision de nettoyage depuis plus de deux décennies et craignait que le travail ne prenne autant de temps.

“Après 26 ans, il est clair que nous ne pouvons pas nous permettre de nous détendre”, a-t-il déclaré.

Gerald Lewis, un conseiller tribal de la nation Yakama, a déclaré que le mode de vie traditionnel de la tribu avait été dégradé par la pollution des poissons qui est une partie importante de leur alimentation.

“Notre objectif est un poisson propre, sain et sûr à manger”, a-t-il déclaré.

“C’est une énorme victoire pour les personnes qui comptent sur une Colombie propre”, a déclaré Lauren Goldberg, directrice juridique du groupe environnemental Columbia Riverkeeper. “Avec une inscription au Superfund, nous pouvons enfin nous attaquer au problème de la pollution.”

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Le Corps of Engineers de l’armée américaine a utilisé l’île comme décharge pendant 40 ans et a jeté du matériel électrique dans le fleuve Columbia, entraînant une contamination par des biphényles polychlorés toxiques, ou BPC.

La nation Yakama et les États de l’Oregon et de Washington ont demandé ces dernières années à l’EPA de reprendre le nettoyage au point mort.

La décision de l’agence d’ajouter Bradford Island à la liste du Superfund, réservée aux sites les plus contaminés du pays, entraînera un financement supplémentaire et réduira les menaces pour la santé publique et l’environnement, a déclaré Goldberg.

L’île de Bradford et les eaux environnantes sont des zones de pêche pour plusieurs tribus amérindiennes, malgré les avis avertissant les gens de ne pas manger de poisson trouvé dans cette partie de la rivière, comme l’achigan et l’esturgeon.

Les poissons pêchés près de l’île contiennent les niveaux les plus élevés de PCB du nord-ouest des États-Unis, ont déclaré des responsables.

L’Oregon Health Authority et le Washington Department of Health ont émis des avis sur les poissons avertissant les gens de ne pas manger de poisson pêché près de l’île de Bradford, mais cela n’a pas empêché les gens d’attraper et de consommer le poisson.

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