Blue Origin annonce le remplacement de Pete Davidson lors de la prochaine mission de tourisme spatial

La société a annoncé lundi qu’elle remplacerait Davidson par son architecte en chef de sa fusée suborbitale, Gary Lai.

Davidson, qui est devenu un pilier de l’intrigue du divertissement au milieu de sa relation avec Kim Kardashian et de sa querelle avec Kanye West, devait voler en tant qu’invité aux côtés de cinq clients payants à bord de la fusée New Shepard de Blue Origin. Mais lorsque Blue Origin a annoncé la semaine dernière qu’elle devait retarder ce vol – du 23 mars au 29 mars – pour des essais au sol supplémentaires sur la fusée, la société a également annoncé que Davidson ne pouvait plus rejoindre la mission.
Lai, qui est chez Blue Origin depuis 18 ans et détient plusieurs brevets liés à la conception de la fusée New Shepard, volera aux côtés de cinq clients payants annoncés précédemment. Ils comprennent Marty Allen, un investisseur et ancien PDG d’un magasin d’articles de fête; Jim Kitchen, entrepreneur et professeur de commerce ; George Nield, ancien administrateur associé du Bureau du transport spatial commercial de la Federal Aviation Administration ; Marc Hagle, un promoteur immobilier d’Orlando et sa femme, Sharon Hagle, qui ont fondé une organisation à but non lucratif axée sur l’espace.
Après des années de développement silencieux, la fusée de tourisme spatial de Blue Origin a fait ses débuts en équipage l’année dernière avec Bezos, volant aux côtés d’une héroïne de la communauté spatiale, Wally Funk, ainsi que de son frère Mark Bezos et d’un client payant.
Depuis lors, Blue Origin a fait la une des journaux pour avoir piloté d’autres noms bien connus sur deux vols ultérieurs, notamment la star de Star Trek William Shatner et l’animateur de Good Morning America Michael Strahan.

L’objectif de Blue Origin est de faire de ces vols spatiaux suborbitaux un pilier de la culture pop, en offrant une balade supersonique de 10 minutes aux invités – qui jusqu’à présent étaient pour la plupart des célébrités – et à toute autre personne qui en a les moyens.

Le changement d’équipage avec Lai et Davidson n’est pas le premier. L’année dernière, la société a organisé une vente aux enchères pour un billet pour voler aux côtés de Bezos, et le gagnant encore inconnu de cette vente aux enchères a accepté de débourser 28 millions de dollars pour le siège. Mais ensuite, le gagnant s’est retiré, choisissant de voler pour une mission ultérieure, et un finaliste de la vente aux enchères, un investisseur néerlandais, a transmis le billet à son fils de 18 ans, Oliver Daemen.

Avant le vol de ce mois-ci, les passagers de Blue Origin passeront quelques jours à s’entraîner dans les installations de Blue Origin dans l’ouest du Texas avant le jour du vol, lorsqu’ils monteront dans la capsule de l’équipage New Shepard qui se trouve au sommet de la fusée. Après le décollage, la fusée dépassera la vitesse du son et, près du sommet de sa trajectoire de vol, se détachera de la capsule. Alors que le propulseur de fusée retourne vers la Terre pour un atterrissage vertical, la capsule avec équipage continuera de monter plus haut dans l’atmosphère à plus de 60 milles au-dessus de la surface où la noirceur de l’espace est visible et les fenêtres de la capsule offriront une vue imprenable sur la Terre . .

Alors que le vol atteint son apogée, les passagers vivront quelques minutes d’apesanteur. Bezos a notamment passé son temps en apesanteur à lancer des quilles et à se retourner dans la cabine. D’autres ont été collés à la fenêtre.

Alors que la gravité commence à ramener la capsule vers le sol, les passagers subiront à nouveau des forces G intenses avant que des ensembles de parachutes ne soient déployés pour ralentir le véhicule. Il atterrira ensuite à moins de 20 milles à l’heure dans le désert du Texas.

Le New Shepard de Blue Origin décolle de la rampe de lancement avec William Shatner, acteur de Star Trek, âgé de 90 ans, et trois autres civils le 13 octobre 2021 près de Van Horn, au Texas.

Parce que les vols sont suborbitaux – ce qui signifie qu’ils ne génèrent pas assez de vitesse ou ne prennent pas la bonne trajectoire pour éviter d’être immédiatement entraînés vers le bas par la gravité terrestre – l’ensemble du voyage ne durera qu’environ 10 minutes.

Correction : Cet article a été mis à jour pour refléter l’orthographe correcte du nom de Gary Lai.

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