Blow for rare Sumatran tigers as three killed in wild boar traps | Wildlife News

Médan, Indonésie – Ben Husen, un journaliste indonésien, se souvient très bien de la fois où il s’est retrouvé nez à nez avec un tigre de Sumatra – ou huit d’entre eux, en fait.

“Une fois, je suis allé chez quelqu’un ici à Aceh, et il avait huit peaux de tigre qui avaient été rembourrées et refaites pour ressembler à de vrais tigres”, a déclaré Husen, qui est de Lhokseumawe à Aceh, dans la partie nord de l’île de Sumatra, à Al Jazeera. . « Il en avait tellement que si j’en avais demandé un, je suis sûr qu’il me l’aurait donné. Maintenant, ils se vendent pour des dizaines de millions de roupies (des milliers de dollars). »

Les tigres de Sumatra sont en danger critique d’extinction et figurent sur la Liste rouge des espèces menacées de l’Union internationale pour la conservation de la nature, avec environ 600 animaux qui seraient laissés à l’état sauvage.

Les grands félins sont confrontés à un certain nombre de défis dans leur lutte pour la survie, notamment la déforestation endémique, qui a non seulement détruit leur habitat naturel, mais l’a également fragmenté.

Et puis, il y a le braconnage pour les peaux ou les parties du corps du tigre, qui sont largement utilisées dans la médecine traditionnelle chinoise bien qu’il n’y ait aucune preuve de leur efficacité.

Le week-end dernier, une tigresse et un lionceau mâle, âgés d’environ 10 mois, ont été retrouvés pris dans des pièges constitués de câbles métalliques épais, appelés élingues, près du village de Sri Mulya, dans l’est d’Aceh.

Un autre ourson a été trouvé dans un piège séparé à environ 500 mètres.

Les chasseurs posent des collets dans la forêt pour attraper des sangliers, tandis que les braconniers utilisent des méthodes similaires pour cibler les tigres [Hafidz Trijatnika/Al Jazeera]

Les collets à sanglier sont similaires aux collets à tigre et fabriqués à partir de fil d’embrayage de moto sous la forme d’une élingue.

Les autorités d’East Aceh ont déclaré qu’elles soupçonnaient que les pièges avaient été posés par des chasseurs essayant d’attraper des sangliers plutôt que des tigres.

Husen dit qu’il semble probable que les grands félins n’étaient pas les cibles.

“Les vrais chasseurs de tigres restent près des pièges”, a-t-il déclaré. “Lorsque les tigres sont pris dans les frondes, ils se débattent souvent pour tenter de s’échapper, ce qui endommage leur peau et leur fourrure que les chasseurs veulent vendre.

“Pour minimiser les dégâts, les chasseurs essaient de matraquer les tigres dès que possible après qu’ils ont été attrapés dans une écharpe.”

Sanglier : cible du tigre et du braconnier

Selon Iswandi, le directeur de l’ONG Lingkar Inisiatif qui lutte contre la criminalité liée aux espèces sauvages en Indonésie, il y a quatre raisons pour lesquelles les tigres pourraient quitter leur habitat au plus profond des zones boisées : la déforestation, le manque de proies, l’âge et la maladie.

“L’une des proies du tigre est le sanglier. Actuellement, la population de sangliers a été considérablement réduite en raison de la chasse et de la peste porcine africaine [ASF] virus », a-t-il déclaré. “Il est donc naturel que les tigres quittent leur habitat lorsque les proies sont réduites.”

“La chasse aux sangliers à Sumatra se produit également en raison de la demande”, a-t-il ajouté.

Selon Iswandi, le sanglier est également chassé pour approvisionner le zoo de Ragunan à Jakarta – les chasseurs de Bengkulu, dans le sud-ouest de l’île, envoyant jusqu’à six tonnes de viande de sanglier au zoo chaque mois.

Des blessures aux corps des tigres et des marques de coupures profondes des élingues, il semblait qu’ils avaient été attrapés quelque temps avant d’être retrouvés.

Husen a déclaré à Al Jazeera qu’un chasseur de tigres professionnel n’aurait jamais laissé les animaux commencer à se décomposer.

Il ajoute que les seules personnes qui chasseraient le sanglier à Aceh, une province semi-autonome ultraconservatrice à prédominance musulmane et qui suit la loi islamique, seraient des autochtones des provinces voisines qui sont souvent chrétiens et se rendraient à Aceh pour chasser le sanglier et les emmener. maison pour manger ou vendre dans les restaurants.

Rudi Putra, vêtu d'un uniforme et d'un chapeau de rangers vert kaki, est assis entouré de forêt
Rudi Putra, conseiller principal du Forum de conservation de Leuser au parc national de Gunung Leuser, affirme que la perte de forêt augmente le risque de conflit tigre-homme [Courtesy of Rudi Putra]

La chasse, cependant, n’est pas une science exacte et les chasseurs constatent parfois qu’ils attrapent des animaux qu’ils ne ciblaient pas.

« Il y a eu un cas où la vache d’un fermier s’est retrouvée prise dans un piège à sangliers. Cela a provoqué toute une agitation car il est mort de soif et de fatigue en luttant pour se libérer », se souvient Husen. “Les chasseurs ont dû verser une compensation au fermier pour sa vache et s’excuser pour l’erreur.”

Iswandi dit que la cause de la mort des tigres devrait être déterminée par une autopsie complète, mais qu’ils étaient probablement morts de la même manière que la vache après s’être empêtrés dans les pièges.

Forêt en voie de disparition

Le braconnage en Indonésie est passible de cinq ans de prison et d’une amende de 100 millions de roupies indonésiennes (6 894 $).

En raison de la déforestation et du braconnage, de nombreux tigres de Sumatra vivent désormais dans les forêts protégées des parcs nationaux de Sumatra.

Rudi Putra, conseiller principal du Forum de conservation de Leuser au parc national de Gunung Leuser, a déclaré que la mort des tigres était un “événement triste”, mais le fait que les trois étaient une mère et deux petits montre à quel point les populations de tigres à Aceh – et en dehors de ces zones – continuent de survivre malgré les obstacles.

“Lorsque nous installons nos pièges photographiques, nous obtenons tellement de photos et de vidéos de tigres avec leurs petits. Les tigres peuvent donner naissance à trois ou quatre petits à la fois, tout comme les chats », a-t-il déclaré à Al Jazeera. “Il n’est pas rare non plus que nos équipes de patrouille croisent des tigres dans les forêts, alors qu’il y a 20 ans c’était très rare.”

Il estime qu’il y a environ 250 tigres à Aceh et quelque 600 au total à Sumatra.

“Lorsque nous observons les tigres à l’état sauvage et suivons des individus de nos jours, ils semblent avoir un comportement détendu”, a-t-il déclaré. “Même les individus qui ont déjà été pris dans des pièges peuvent survivre et avoir des bébés, et leur taux de survie à l’âge adulte semble maintenant relativement élevé.”

Les tigres de Sumatra sont la seule espèce de tigre encore présente en Indonésie et aussi la plus petite. Les tigres balinais et les tigres javanais ont disparu depuis les années 1930 et 1970 respectivement.

À mesure que les populations augmentent et que les forêts rétrécissent, les tigres s’aventurent plus près des villages, comme les trois trouvés dans les pièges des braconniers, qui se trouvaient en dehors des zones forestières protégées et des forêts exploitées, ce qui suggère que les tigres sont entassés même dans de petites zones.

“Chaque année, nous perdons de la forêt à Aceh”, a déclaré Putra.

“Et cela signifie que nous assistons également à davantage de conflits entre les humains et les tigres en conséquence.”

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