Biologists buoyed by discovery of 4-metre endangered stingray in Cambodia | Marine life

Une équipe de biologistes marins a salué la découverte d’une énorme raie d’eau douce en voie de disparition lors d’une récente expédition dans une partie reculée du Mékong au Cambodge, bien qu’ils aient averti que la biodiversité de la région était menacée.

La raie a été accidentellement capturée par des pêcheurs dans un bassin profond de 80 mètres (260 pieds) dans le Mékong, dans la province de Stung Treng, au nord-est du Cambodge. Les scientifiques invités ont aidé à ramener l’animal vivant.

Zeb Hogan, un biologiste des poissons à l’Université du Nevada, a déclaré qu’il était important de trouver la raie de 180 kg (397 lb), s’étendant sur 4 mètres.

“Cette prise était importante car elle confirme l’existence de ces gros poissons dans le tronçon de la rivière”, a déclaré Hogan, qui a dirigé l’expédition Wonders of the Mekong financée par l’Agence américaine pour le développement international qui s’est terminée la semaine dernière.

“C’est un tronçon de rivière très éloigné, il n’est pas bien étudié, il est extrêmement important pour la pêche et la biodiversité, et c’est aussi un tronçon de rivière qui est menacé”, a-t-il déclaré.

L’équipe a utilisé des submersibles sans pilote équipés de lumières et de caméras dans le cadre d’efforts pour étudier les bassins profonds de la région.

Cette partie de la rivière pourrait subir des “effets écologiques dévastateurs” si les projets de barrages hydroélectriques se concrétisent dans la région, selon un communiqué de l’équipe d’expédition. D’autres menaces incluent la pêche illégale et les déchets plastiques.

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Hogan, qui étudie la biodiversité du Mékong depuis plus de deux décennies, a déclaré que le déclin de la population de certains poissons d’eau douce dans le fleuve était très inquiétant.

“Historiquement, cette section de la rivière a produit 200 milliards de jeunes poissons qui, pendant la saison des inondations, se sont dispersés dans tout le Cambodge et même au Vietnam”, a déclaré Hogan.

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