Bilan génétique hebdomadaire : La sélection sur la pollinisation ne compromet pas les caractères de production :

Les décisions de SÉLECTION pour un troupeau ne sont pas toujours prises pour des raisons clairement évidentes. De nombreuses décisions de sélection sont prises par les producteurs en tenant compte de leurs préférences personnelles – pensez à la couleur du pelage de certaines races.

Beaucoup de ces préférences ou croyances sont souvent tacites et, par conséquent, ne sont ni explorées ni remises en question.

Le polledness est un trait qui peut souvent tomber dans cette catégorie. De nombreux producteurs reconnaissent la valeur de l’élevage pour la pollinisation. Ces raisons incluent les préoccupations en matière de bien-être animal, la réduction des coûts d’élevage, le recul après le traitement, la réduction des dommages aux carcasses et même la réduction des risques WH & S à la ferme.

Des travaux récents de l’Angus Society of Australia, publiés lors de la conférence AAAGB de l’année dernière à Adélaïde, ont identifié que la pollinisation était un trait très important pour les éleveurs de bovins commerciaux. L’étude de 1023 producteurs (utilisateurs de taureaux Angus ainsi que d’autres races) a permis d’établir un classement des critères utilisés par les producteurs lors de la sélection de nouveaux taureaux. Parmi les producteurs qui étaient des éleveurs Angus ou des utilisateurs de la génétique Angus, la pollinisation était un critère juste après le tempérament.

Dans d’autres races, l’importance de la pollinisation a glissé encore en dessous des autres critères (tableau 1).

Tableau 1 Classement de l’importance des critères de sélection des taureaux selon l’adhésion à la société de race : (Source JE Peart, AI Byrne, MJ Reynolds et CJ Duff Angus Australie – AAAGB 2021)

De nombreuses raisons anecdotiques sous-tendent l’attitude des producteurs vis-à-vis de la pollinisation. Alors que la plupart des producteurs reconnaissent l’importance de l’acinité pour des raisons de bien-être ou de gestion, ces reconnaissances sont souvent quantifiées par des raisons ou des perceptions spécifiques de l’importance de conserver les cornes dans le troupeau.

Deux des raisons les plus courantes sont citées comme aidant les vaches à éviter la prédation par les chiens (ceci est souvent donné comme raison dans les zones où les chiens sauvages sont présents) ; et que les bovins à cornes “font mieux et sont plus productifs”.

Certes, chez les bovins Brahman, il y avait autrefois une croyance traditionnelle largement répandue selon laquelle les bovins sans cornes manquaient d’os.

Répondre à ces préoccupations a également été un sujet abordé lors de la conférence AAAGB. Dr Imtiaz Randhawa : de l’École des sciences vétérinaires de l’Université du Queensland, ainsi que : Professeur Mike McGowan : et: Dr Russel Lyons : d’Agri Genetics Consulting, a présenté des recherches examinant les performances génétiques de plus de 540 000 bovins acères et non acères.

Ces bovins représentaient les races Hereford, Limousin, Charolais, Shorthorn, Brahman, Droughtmaster et Santa Gertrudis.

Leurs recherches ont mis en évidence certaines tendances importantes dans ces races. Le plus fort était que toutes les races ont montré un gain génétique continu dans les traits de reproduction.

Alors que de nombreux traits ont une héritabilité faible à modérée, la recherche a identifié une amélioration des traits, notamment la taille du scrotum ; Durée de la gestation ; Jours avant vêlage et facilité de vêlage – à la fois directs et chez les filles.

Bien que l’amélioration de ces traits se soit produite dans toutes les races pour la période examinée (2000 – 2018), toutes les races n’ont pas amélioré ces traits à la même vitesse. Bien qu’il y ait une variabilité dans le taux d’amélioration, il est encourageant de constater que ces traits génétiques importants associés à la reproduction s’améliorent d’une race à l’autre.

Un examen plus approfondi des données révèle des différences clés entre les animaux à cornes et sans cornes au sein de ces races.

L’analyse des données a mis en évidence des jours raccourcis jusqu’au vêlage pour les animaux acères dans les Herefords, Limousin, Droughtmaster, Charolais et Santa Gertrudis, et aucun changement réel pour les Shorthorns. Les brahmanes étaient l’exception pour ce trait. Cependant, dans les autres traits clés, il y avait des différences notables entre les bovins sans cornes et à cornes, les résultats favorisant les bovins sans cornes.

Les implications de l’étude méritent d’être prises en compte alors que les producteurs se tournent vers les futures décisions de sélection.

L’inclusion de l’acère comme trait de sélection ne doit pas compromettre le progrès génétique d’un troupeau. L’analyse de deux décennies de données et de plus d’un demi-million d’animaux démontre que des progrès ont été réalisés dans les principales races.

Avec ces preuves à l’esprit, les producteurs qui auraient peut-être envisagé de ne pas utiliser un taureau acère pour des raisons de production pourraient en fait réfléchir à nouveau et chercher à progresser à la fois sur les caractères de production et sur les domaines associés au bien-être et à la manipulation au sein de leurs troupeaux.

Alastair Rayner est directeur de RaynerAg, un service de conseil agricole basé à NSW. RaynerAg est affilié à BJA Stock & Station Agents. Il répertorie et vend régulièrement du bétail pour les clients et assiste également aux ventes de taureaux pour soutenir les achats des clients. Alastair fournit des sélections et des classifications de prévente pour les producteurs de semences de NSW, Qld et Victoria. Il peut être contacté ici ou via son site internet www.raynerag.com.au :

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