Biden taps new top environmental justice adviser

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Quatre mois après la démission du haut responsable de la justice environnementale du président Biden, affirmant qu’elle était “dangereusement proche de l’épuisement professionnel”, la Maison Blanche a annoncé jeudi qu’elle avait nommé sa remplaçante.

Jalonne L. White-Newsome, une universitaire qui a travaillé au sein du gouvernement et avec des militants locaux, a été choisie pour être la nouvelle directrice principale pour la justice environnementale du Council on Environmental Quality. Elle remplacera Cecilia Martinez, qui a déclaré que travailler 14 heures par jour presque sept jours sur sept pendant plus d’un an l’avait épuisée.

Le rôle a été créé en 2020 lorsque Biden a fait de la justice environnementale une priorité pour chaque agence du gouvernement fédéral dans le cadre d’un effort pour corriger les erreurs historiques qui ont augmenté de manière disproportionnée la pollution et la maladie dans les communautés défavorisées.

L’accent mis par Biden sur la justice environnementale a conduit à une année de progrès – et d’épuisement professionnel

“Jalonne est un champion fort et efficace des communautés qui ont été surchargées par la pollution et soumises à des décennies d’injustice environnementale”, a déclaré Brenda Mallory, présidente du conseil, dans un communiqué. Sa “capacité à écouter profondément, à rassembler les gens et à trouver des solutions créatives” est inestimable pour le travail, indique le communiqué.

White-Newsome a travaillé comme analyste pour le We Act for Environmental Justice basé à New York et agente principale de programme à la Fondation Kresge, où elle a créé un initiative visant à lutter contre les inégalités en matière de climat et d’eau.

“Nous avons une merveilleuse opportunité d’institutionnaliser des pratiques qui non seulement changeront des vies, mais sauveront des vies”, a déclaré White-Newsome dans un communiqué. “J’ai hâte de retrousser mes manches pour augmenter le nombre de champions de la justice environnementale dans les murs de nos agences, tout en continuant d’écouter et de travailler en collaboration avec les leaders de la justice environnementale dans les communautés de tout le pays.”

White-Newsome, originaire de Détroit et titulaire d’un doctorat en sciences de la santé environnementale de l’École de santé publique de l’Université du Michigan, entrera dans un travail intimidant dans une petite agence en sous-effectif. Elle travaillera avec 25 membres du Conseil consultatif sur la justice environnementale de la Maison Blanche, dont certains pensent que le Conseil sur la qualité de l’environnement (CEQ) est loin derrière dans l’exécution de sa mission.

Mallory et CEQ n’ont jusqu’à présent pas expliqué comment Biden fournira des centaines de millions de dollars aux communautés des États dont les gouverneurs républicains s’opposent à leur mission. Des militants sur le terrain dans des États comme la Louisiane, l’Alabama et le Texas ont déclaré qu’ils doutaient de voir un jour un tel financement.

Des études récentes ont montré que la politique fédérale de redlining – discrimination raciale dans la politique du logement pendant plus d’un quart de siècle – a conduit au placement de sources de pollution dans et autour des communautés noires et latino-américaines, dégradant la qualité de l’air dans ces endroits.

Une étude de l’Agence de protection de l’environnement a montré que la pollution de l’air par des matières particulières nuit aux Américains de couleur dans tous les États et à tous les niveaux de revenu à un degré disproportionné.

D’autres études ont montré que la pollution de l’air est générée de manière disproportionnée par la majorité blanche du pays, mais que ses dommages sont largement ressentis par les Afro-Américains et les Latinos.

Redlining a été interdit il y a 50 ans. Cela fait toujours mal aux minorités aujourd’hui.

Le vœu de Biden d’intégrer la justice environnementale dans chaque agence fédérale a eu un succès limité. Certaines agences, telles que les ministères des Transports et de la Santé et des Services sociaux, ont fortement adopté l’effort, tandis que d’autres sont à la traîne.

White-Newsome devra faire pression sur des départements tels que l’Agriculture pour qu’ils accordent plus d’attention à la manière dont leur travail peut contribuer à faire progresser la justice environnementale.

L’administration Biden a également promis de mesurer ses progrès en matière de justice environnementale avec un bulletin annuel. Jusqu’à présent, il n’a pas réussi à produire cette liste de réalisations et de lacunes.

Mais Biden a fait des progrès pour alléger le fardeau de l’injustice environnementale. Au moins 55 milliards de dollars de la loi sur les infrastructures sont prévus pour améliorer les installations de traitement des eaux usées, dont 15 milliards de dollars pour retirer les conduites en plomb qui ont contaminé l’eau potable dans des villes comme Flint, Michigan.

Environ 28 millions de dollars ont été consacrés à la prévention de l’érosion côtière sur les terres amérindiennes sur les falaises de la rivière Kenai en Alaska, 65 milliards de dollars ont été consacrés à l’amélioration du réseau électrique du pays et 1 milliard de dollars sont destinés à reconnecter les communautés, dont beaucoup sont noires, qui ont été disséqués par des projets routiers massifs qui ont commencé au début des années 1960.

Le travail le plus difficile est à venir, mais Mallory supervise une agence avec seulement six employés consacrés à la justice environnementale. Les membres du conseil disent qu’au moins 50 employés sont nécessaires, ainsi que plus de financement que la direction du climat de l’administration, y compris la conseillère nationale pour le climat Gina McCarthy, n’a pas produit.

Martinez a été un choix célèbre pour diriger le tout premier effort de justice environnementale au CEQ. Comme White-Newsome, elle est une universitaire avec une longue histoire de travail avec des militants. Mais le manque de soutien du personnel et les longues journées de travail l’ont brisée, a-t-elle déclaré.

“Je pouvais sentir que je n’étais pas aussi performante que je le devrais”, a déclaré Martinez à propos de ses derniers jours au CEQ. « Vous savez, comme si je pouvais me sentir fatigué. J’avais juste besoin d’un répit. »

Martinez a informé Mallory de son intention de démissionner bien avant elle. Mais cela a été un choc pour certains membres du panel.

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“Chaque personne que vous perdez comme Cecilia Martinez est un pas en arrière”, a déclaré María Belén Power, panéliste sur la justice environnementale et directrice exécutive associée de GreenRoots, après la démission de Martinez. « Vous ne pouvez pas mettre tout le travail sur une personne, ou deux personnes, ou trois personnes. … Je peux voir dans ce travail… des gens s’épuiser année après année après année. ”

Peggy Shepard, membre du conseil consultatif et directrice générale de We Act for Environmental Justice, a déclaré que White-Newsome avait les références pour exceller dans son nouveau travail.

“Elle a un large éventail d’expériences”, a déclaré Shepard. “Elle a travaillé dans les affaires, au niveau du gouvernement de l’État et avec des groupes de justice environnementale.”

En plus de son diplôme du Michigan, White-Newsome est titulaire d’une maîtrise en génie de l’environnement de la Southern Methodist University à Dallas et d’un baccalauréat en génie chimique de la Northwestern University à Evanston, Illinois.

«Elle a eu l’occasion d’avoir une très bonne idée de la politique et des gens au niveau local. Elle sait comment fonctionne le gouvernement, ce qui, je pense, est assez critique à l’égard de ce rôle », a déclaré Shepard. “Vous devez évidemment connaître la justice environnementale et la politique de justice environnementale.”

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