As Virginia nets another $74 million, RGGI uncertainty lingers

Les producteurs d’électricité du marché du carbone du nord-est et du centre de l’Atlantique, connus sous le nom de Regional Greenhouse Gas Initiative, ont payé un prix record pour les quotas de carbone en la première vente aux enchères de 2022qui a rapporté à Virginia 74,2 millions de dollars pour la protection contre les inondations et les programmes d’efficacité énergétique à faible revenu.

Le prix d’équilibre des quotas, que les producteurs doivent acheter pour chaque tonne de dioxyde de carbone qu’ils émettent, est passé à 13,50 dollars, dépassant le record de 13 dollars établi lors de l’enchère de décembre 2021.

En vertu de la loi actuelle de l’État, 33 millions de dollars de cet argent doivent aller au Fonds communautaire de préparation aux inondations, qui soutient les efforts locaux de protection contre les inondations, tandis qu’un peu plus de 37 millions de dollars doivent aller à des programmes d’efficacité énergétique à faible revenu gérés par le ministère du Logement et de la Communauté. Développement.

Mais alors que le produit signale une autre année de revenus RGGI qui ont largement dépassé les projections initiales des responsables du budget de l’État, l’avenir de la Virginie sur le marché reste incertain.

gouverneur républicain Glenn Youngkin reste déterminé à retirer l’État de RGGI, qui, selon lui, n’a pas réduit les émissions tout en imposant des coûts inutiles aux contribuables des services publics d’électricité de Virginie.

Youngkin et les républicains à l’Assemblée générale tentent une variété de stratégies pour retirer la Virginie du marché régional du carbonedu langage budgétaire à la législation en passant par un décret exécutif.

La législation visant à retirer la Virginie a bloqué cette session après que les démocrates du Sénat ont bloqué les propositions visant à abroger la loi de 2020 autorisant la participation au RGGI. Et bien que le budget proposé par la Chambre des délégués contrôlée par les républicains n’inclue pas le langage recommandé par Youngkin abrogeant explicitement la loi, il interdirait à trois agences d’État de dépenser 371,2 millions de dollars en financement RGGI prévu au cours des deux prochaines années.

Plus tôt ce mois-ci, 26 groupes environnementaux et énergétiques ont exhorté les négociateurs budgétaires à rejeter les dispositions du RGGI, arguant que “ces types de changements politiques majeurs ne peuvent pas être pleinement évalués et étudiés dans le cadre du processus budgétaire”.

L’Assemblée générale s’est ajournée pendant le week-end sans s’accorder sur un budget, mettant en place une session extraordinaire qui n’avait pas encore été programmée.

La question de savoir si Youngkin peut retirer Virginia de RGGI sans action législative reste contestée. Néanmoins, le décret exécutif 9 du gouverneur a ordonné au département de la qualité de l’environnement de Virginie de publier un rapport sur les coûts et les avantages de la participation au RGGI ainsi qu’un règlement d’urgence annulant les règles existantes dans les livres.

Le rapport et le projet de règlement devaient être remis le 1er février. 14 mais n’ont pas été rendues publiques. Un porte-parole de Youngkin n’a pas fourni de copie de l’un ou l’autre en réponse à plusieurs demandes.

LS Power relief rejeté à nouveau

Les législateurs démocrates de cette session ont également rejeté les propositions visant à compenser certains des coûts de conformité au RGGI supportés par LS Power, une grande société de production, de distribution et de transmission qui exploite une centrale électrique à Doswell.

Alors que les marchés de l’électricité de Virginie sont réglementés, un peu plus d’un quart des émissions pour lesquelles les producteurs de Virginie sont tenus d’acheter des quotas proviennent de producteurs marchands ou de producteurs d’électricité non réglementés qui vendent de l’électricité au réseau régional plus large.

Les données publiques sur les émissions annuelles du système de suivi des quotas de CO2 du RGGI montrent huit installations en Virginie qui ne sont pas exploitées par des services publics réglementés et doivent acheter des quotas aux enchères.

Parmi celles-ci, l’usine Doswell de LS Power produit le plus d’émissions, suivie du Potomac Energy Center à Loudoun, de l’usine Tenaska à Scottsville et d’une installation de cogénération à Hopewell.

Depuis 2020, LS Power demande à l’Assemblée Générale une exception spéciale dans la loi RGGI cela lui permettrait d’acheter des quotas de carbone à un taux réduit.

La société a fait valoir qu’elle avait besoin d’un allégement de plus de 50 millions de dollars de coûts qu’elle encourra jusqu’en 2025 en raison de l’obligation d’acheter des quotas de carbone via des enchères RGGI. Des contrats à long terme pour vendre l’électricité de la centrale de Doswell signés en 2016 et 2017 empêchent LS Power de répercuter ses coûts de quotas sur les acheteurs.

Alors que plusieurs autres États qui participent au RGGI ont offert des protections aux entreprises liées par des contrats d’électricité à long terme au moment où l’État a rejoint le marché, la Virginie a choisi de ne pas le faire.

“Cela a laissé Doswell aux prises avec la perspective d’absorber certains coûts de conformité que, pour autant que nous sachions, aucune autre société de production d’électricité de 25 mégawatts ou plus en Virginie ne doit absorber”, a écrit le directeur général de LS Power, Matthew Mitchell, dans une lettre de février à la commission sénatoriale des finances et des crédits.

Toutes les centrales d’une capacité de 25 mégawatts ou plus doivent acheter des quotas de carbone dans le cadre du RGGI.

Les démocrates ont rejeté la demande de LS Power en 2020 au motif qu’elle entraînerait des pertes de revenus pour l’État qui seraient autrement canalisées vers la protection contre les inondations et les programmes d’efficacité énergétique à faible revenu.

Cette année, la société a tenté à nouveau, modifiant plus tard son plaidoyer pour réduire le montant des coûts que l’Assemblée générale lui permettrait d’éviter d’environ 50 millions de dollars à 30 millions de dollars.

Néanmoins, les démocrates du Sénat ont de nouveau tué la législation.

« Je ne suis pas sans sympathie pour LS. Cela étant dit, il y a deux ans, dans cette même salle, nous avons dit cela jusqu’à la nausée », a déclaré Sen. Lynwood Lewis, D-Accomack, lors d’une audience du comité. « LS est une grande entreprise sophistiquée avec beaucoup de personnes intelligentes et de ressources à sa disposition. Et ils ont pris une mauvaise décision commerciale dans un environnement où ce train descendait la voie. D’autres personnes ont pris des décisions plus intelligentes. »

Cette histoire a été corrigée pour fixer les montants d’argent RGGI qui vont au Fonds contre les inondations et aux programmes d’efficacité énergétique.

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