Arctic sea ice could hit maximum extent ‘much earlier’ than usual | Sea ice

Un événement de chaleur extrême dans l’Arctique pourrait l’amener à atteindre le maximum de l’étendue de sa glace pour cette année “considérablement plus tôt” que d’habitude, a averti un scientifique.

Des records de température ont été battus en Norvège la semaine dernière, avec pluie tombante à l’aéroport de Svalbard, et des températures exceptionnellement chaudes enregistrées dans Groenland et l’archipel russe de Terre François-Joseph.

Certaines stations auraient atteint 30 ° C de plus que d’habitude pour l’hiver arctique. La situation a trouvé un écho au pôle sud, avec la station Concordia, sur le plateau antarctique, atteignant un record de -11,8°C vendredi, plus de 40°C plus chaud que d’habitude pour cette période de l’année.

“Il est inhabituel que des écarts aussi importants par rapport à la moyenne se produisent en même temps aux deux pôles, et dans l’Arctique, cela peut avoir conduit à l’étendue maximale de la glace de mer atteinte considérablement plus tôt que la moyenne”, a déclaré le professeur Julienne Stroeve, professeur d’observation polaire. et la modélisation à l’University College London (UCL).

L’étendue de la banquise arctique se situait bien en dessous de la médiane de 1981 à 2010, selon les données publiées par le US National Snow and Ice Data Center. Le 21 mars, il s’étend sur 14,5 millions de kilomètres carrés (5,6 millions de miles carrés) par rapport à une moyenne historique de 15,5 millions de kilomètres carrés.

Le graphique du NSIDC a montré que les niveaux étaient également inférieurs à ceux observés en 2012, lorsque la banquise arctique a atteint son étendue la plus basse jamais enregistrée. Cependant, l’étendue des glaces était supérieure à celle observée à cette période de l’année en 2015, 2016, 2017 et 2018, et globalement conforme aux niveaux de 2019 et 2021. Des étendues similaires ont également été observées en 2005, 2006, 2007 et 2011.

Stroeve s’est montré prudent quant à l’attribution des épisodes de chaleur extrême à la crise climatique. “Bien que nous puissions nous attendre à ce que de tels réchauffements extrêmes se produisent plus fréquemment avec le changement climatique, il est trop tôt pour dire que cet événement particulier est lié au changement climatique”, a-t-elle déclaré. « La météo est toujours imprévisible. Et il est important de se rappeler que les températures de l’air, bien que plus chaudes que la moyenne, restent en dessous de zéro. »

Le Dr Lisa Schipper, coordinatrice du chapitre principal du sixième rapport d’évaluation du GIEC et chercheuse environnementale d’Oxford, a déclaré : « Le rapport du GIEC sur les impacts, l’adaptation et la vulnérabilité publié en février souligne que la fenêtre d’opportunité pour agir sur le climat se referme rapidement. .

“Si ces températures extrêmes ne réveillent pas les gens sur cette urgence, en même temps que la guerre menace d’encourager l’extraction et l’utilisation de combustibles fossiles, je ne sais pas ce qui le fera.”

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