Apple déclare que les verrouillages de Covid-19 en Chine pèsent sur les ventes

Pomme Inc.

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a averti jeudi que la résurgence de Covid-19 en Chine menace d’entraver les ventes jusqu’à 8 milliards de dollars au cours du trimestre en cours – un revers après avoir vu des améliorations de la chaîne d’approvisionnement au cours des trois premiers mois de l’année.

Les conseils du fabricant d’iPhone sont intervenus jeudi peu de temps après que la société ait enregistré l’un des meilleurs trimestres de ses 46 ans d’histoire. La scie sauteuse des nouvelles a envoyé les actions de la société dans une course trépidante dans le commerce des pièces de rechange – d’abord en hausse de 2%, puis en baisse de plus de 5%.

De nombreux investisseurs s’attendaient à une explosion du trimestre de janvier à mars et étaient plus à l’écoute de toute indication du directeur général Tim Cook sur sa vision de l’avenir dans un contexte d’inflation élevée, de fermetures pandémiques en Chine et de guerre en Ukraine.

“Je tiens à reconnaître les défis auxquels nous sommes confrontés, des perturbations de la chaîne d’approvisionnement provoquées à la fois par les pénuries de Covid et de silicium à la dévastation de la guerre en Ukraine”, a déclaré M. Cook a déclaré aux investisseurs. “Nous ne sommes pas à l’abri de ces défis.”

Les nouveaux points douloureux pour la société basée à Cupertino, en Californie, surviennent alors que les régions autour de Shanghai, où Apple a de nombreux fournisseurs, sont confrontées à des blocages gouvernementaux visant à freiner les infections à Covid-19.

“Les contraintes d’approvisionnement causées par les perturbations liées à Covid et les pénuries de silicium à l’échelle de l’industrie ont un impact sur notre capacité à répondre à la demande des clients pour nos produits”, a déclaré Luca Maestri, directeur financier d’Apple, lors d’une conférence téléphonique publique.

M. Maestri a déclaré que les contraintes nuiront aux revenus de 4 à 8 milliards de dollars au cours des trois mois jusqu’en juin. Les fermetures devraient également freiner la demande en Chine.

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Les défis viennent après un trimestre à succès. Les revenus d’Apple pour la période récente ont augmenté de 9% à 97,3 milliards de dollars, dépassant de loin les attentes des analystes pour 94 milliards de dollars. Le bénéfice par action est passé à 1,52 $ contre 1,40 $ un an plus tôt – battant les estimations de 1,42 $ par action et établissant un record pour le deuxième trimestre fiscal d’Apple.

Les résultats ont reflété la capacité de l’entreprise au cours de cette période à relever les défis de la chaîne d’approvisionnement qui ont ébranlé les industries de la technologie et de l’automobile, permettant à l’entreprise de vendre plus d’iPhones que Wall Street ne l’avait prévu. “Les contraintes d’approvisionnement étaient nettement inférieures à ce que nous avions connu au cours du trimestre de décembre”, a déclaré M. Cook a déclaré dans une interview jeudi.

“Covid est difficile à prévoir”, a déclaré M. Cuisinier ajouté lors de la conférence téléphonique. Il a noté que “presque toutes les usines d’assemblage final concernées ont maintenant redémarré”.

Les perspectives d’Apple se sont ajoutées à un après-midi mouvementé alors que les investisseurs s’inquiétaient de l’économie globale. Amazon.fr Inc.

les actions ont chuté de plus de 10% après que le géant du commerce électronique a enregistré sa première perte trimestrielle depuis 2015 en raison du ralentissement de la croissance des ventes.

Les résultats d’Apple étaient conformes aux prévisions de janvier, lorsque la société avait prédit un record pour la période de mars, bien qu’en croissance à un rythme plus lent par rapport au trimestre précédent – ​​qui comprenait les vacances de Noël – lorsque la société a atteint des niveaux de revenus et de bénéfices sans précédent. grâce aux derniers iPhones, ordinateurs Mac et tablettes iPad.

Le trimestre de 97 milliards de dollars est le troisième meilleur de l’histoire d’Apple en termes de revenus totaux, mais l’un de ses plus lents en termes de croissance depuis le début de la pandémie il y a plus de deux ans. La société a enregistré une croissance à deux chiffres d’une année sur l’autre chaque trimestre depuis le lancement du premier iPhone avec des capacités 5G en octobre 2020.

Daniel Morgan, un gestionnaire de portefeuille senior qui se concentre sur la technologie chez Synovus Trust Co., qui compte Apple parmi ses plus grands avoirs, a qualifié les problèmes de chaîne d’approvisionnement, Covid-19 et l’inflation de “plus grandes inquiétudes de la rue” pour le trimestre en cours. L’analyste de Bernstein Research, Toni Sacconaghi, a fait écho à ce sentiment dans une note cette semaine, prédisant de solides résultats trimestriels et demandant: “Mais alors quoi?”

En janvier, M. Cook avait déclaré qu’il s’attendait à ce que les effets des défis de la chaîne d’approvisionnement s’améliorent au cours de la période de mars par rapport aux trois derniers mois de 2021, lorsqu’Apple estimait avoir perdu plus de 6 milliards de dollars de ventes en raison de contraintes d’inventaire.

Mais son optimisme est venu avant que la pandémie n’éclate à nouveau en Asie et que la guerre n’éclate en Europe. Les fournisseurs d’Apple en Chine ont été touchés ce mois-ci par des mesures gouvernementales strictes visant à contenir la propagation de Covid-19. Loup Funds estime que 85% des produits d’Apple sont assemblés en Chine alors que la région représente près de 20% des ventes annuelles de l’entreprise.

En janvier, M. Maestri a averti que le trimestre de mars serait confronté à une comparaison inhabituelle avec l’année précédente. Les ventes d’iPhone ont été plus robustes que la normale au cours de la période comparable de 2021, car les retards liés à la pandémie ont perturbé le lancement typique de l’automne et ont fait reculer ces ventes. Les ventes globales un an plus tôt ont augmenté de 54 %.

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Les ventes d’iPhone ont augmenté de 5% à 50,6 milliards de dollars au cours du dernier trimestre par rapport à un an plus tôt. Les analystes tablaient sur une croissance de 1 %. La société ne divulgue plus les ventes unitaires du smartphone, qui représente environ la moitié du chiffre d’affaires annuel d’Apple.

Ces ventes ont peut-être bénéficié d’une forte demande en Chine, où les derniers iPhones ont trouvé un écho auprès des consommateurs, ont déclaré des analystes. Ils ont attribué une partie de la baisse attendue des ventes d’iPad à Apple, donnant la priorité à la production d’iPhone au cours de la période. Les ventes de l’iPad ont chuté de 2,1 % à 7,6 milliards de dollars. Les ventes d’ordinateurs Mac ont augmenté de 15% à 10,4 milliards de dollars, dépassant de loin les attentes des analystes pour des résultats stables.

Dans l’interview de jeudi, M. Cook a déclaré que les résultats de l’iPad étaient entravés par “des contraintes d’approvisionnement très importantes”.

Dans un contexte de ralentissement des ventes d’appareils, les ventes de contenu numérique reviennent sur le devant de la scène. Le segment dit des services, qui comprend iTunes et l’App Store, a augmenté de 17% pour atteindre 19,8 milliards de dollars au cours des trois mois se terminant en mars. Les analystes tablaient sur une croissance de 17 %.

Écrire à Tim Higgins à Tim.Higgins@WSJ.com

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