American Song Contest : l’Eurovision américain est un imitateur chaotique | Télévision américaine

UNEtraverser les États-Unis lundi soir, de nombreux américains se sont posé une question simple : qu’est-ce que l’American Song Contest ? Le concours de musique NBC en direct, qui a diffusé sa première de deux heures hier soir, et tente d’amener l’Eurovision aux États-Unis. Ce n’est pas nécessairement une tâche facile; Malgré son palmarès de succès à l’étranger – vous pouvez remercier l’Eurovision pour Abba et Céline Dion – le tournoi annuel de la chanson de 65 ans n’est pas largement compris aux États-Unis.

Alors que l’Eurovision présente un artiste par pays et offre un réseau d’intrigues politiques et de culture locale souvent intraduisible, la version américaine, en quelque sorte pas appelée “Amerivision”, oppose des chansons originales de 56 artistes des 50 États américains, cinq territoires (Puerto Rico, American Samoa, Guam, les îles Vierges américaines et les îles Mariannes du Nord) et la capitale nationale dans une confrontation de type parenthèse. La compétition en plusieurs étapes sera diffusée sur une période de six semaines.

American Song Contest, organisé par Kelly Clarkson (la toute première gagnante d’American Idol) et Snoop Dogg, bénéficie du soutien des producteurs du concours européen et d’une showrunner, Audrey Morrissey, qui a produit le concours de chant très réussi de NBC, The Voice. Il a des légions de fans de l’Eurovision curieux de savoir ce qui différencie exactement les États et territoires américains. Il a un processus qui combine les votes d’un jury d’experts avec les votes des fans sur le site Web de NBC et sur TikTok. (Selon Variety, les 56 membres du jury – un de chaque État/territoire, dont un ancien membre du groupe The Fray et le président d’iHeartMedia – sont censés évaluer chaque performance en fonction de «l’expression artistique, du potentiel de succès, de l’originalité et du visuel impression.”)

Et il a une série de tours de style March Madness opposant des artistes avec différents niveaux de reconnaissance de nom et d’expérience professionnelle les uns contre les autres. Des stars établies telles que Michael Bolton (Connecticut) et Jewel (Alaska) affronteront des amateurs (le Michigan envoie par exemple un lycéen de 16 ans).

Alors, comment les jeux ont-ils commencé? La première a suscité beaucoup d’enthousiasme et a attisé les rivalités d’État en deux heures chaotiques. (Divulgation complète: je viens de l’Ohio – bravo à Macy Gray, la chanteuse R&B primée aux Grammy Awards représentant l’État de Buckeye – et la seule performance de l’Eurovision que j’avais vue auparavant était l’imbattable groupe de pirates lettons, donc j’ai à peu près sont entrés confus sur le concept.) Clarkson et Snoop ont appliqué leurs énergies de signature – irrésistible, pétillant maternel pour elle, vibration légèrement lapidée pour lui – à de courts interstitiels entre les 11 représentations. Les performances (presque entièrement optimistes) elles-mêmes ont atteint une corne d’abondance de genres, du hip-hop à la pop latine en passant par un ver d’oreille country-rap appelé New Boot Goofin ‘, gracieuseté de Ryan Charles du Wyoming, qui a apparemment été conçu pour TikTok (c’était le gagnant clair des médias sociaux de la nuit.)

Les animateurs n’ont expliqué que vaguement la formule, voici donc la logistique : les cinq premiers épisodes contiendront 11 représentations chacun (un en aura 12), dont un acte avancera automatiquement en fonction du vote du jury, annoncé en fin de soirée. Les votes des fans détermineront les trois autres actes à avancer par épisode, annoncés la semaine suivante. Les deux demi-finales comprendront 22 actes au total offrant des performances “légèrement élevées” de leurs chansons originales, selon NBC. Dix artistes participeront à la grande finale, où une combinaison de votes du jury et des fans déterminera le gagnant.

Retour à la récolte initiale de concurrents, représentant des régions du pays aussi différentes géographiquement que Porto Rico tropical et le Wisconsin. Dans l’ensemble, la soirée a été un mélange de qualité – pour être juste, il est très difficile de chanter en direct dans un studio, surtout lorsque certains des artistes n’avaient pas joué devant plus de quelques milliers de personnes – même si Clarkson était uniformément excité et Snoop sautait sur chaque chanson. Plusieurs des artistes ont expliqué leurs styles à travers des mashups de stars célèbres. Alisabeth Von Presley de l’Iowa, aux cheveux roses, s’est décrite comme si Lady Gaga et Pat Benatar étaient entrés en collision et avaient explosé en un tas de paillettes; Hueston de Rhode Island a déclaré qu’il était Chris Stapleton mélangé avec Adele et Sons of Anarchy, “mais dans le bon sens”; Jake’O du Wisconsin, cheveux noirs lissés en arrière comme Elvis, a inventé son style “nuvo-retro”.

Certains ont répondu aux attentes de leur état : l’entrée du Minnesota, le groupe pop-boy Yam Haus, était composé de quatre gars blancs très sérieux incarnant “Minnesota nice” (“Ope!”). Keyone Starr du Mississippi, qui a enregistré avec Mark Ronson, a rendu hommage à la riche histoire des traditions musicales noires de son État – delta blues, gospel, rock’n’roll – avec une performance enflammée lourde sur la ceinture et la guitare. Kelsey Lamb de l’Arkansas a chanté une ballade country assez conventionnelle dans un chapeau à larges bords. Michael Bolton, très sincèrement du Connecticut, a chanté une chanson sincère de Michael Bolton intitulée Beautiful World.

Mais il y avait aussi plusieurs efforts conscients pour surprendre et compliquer l’image des différentes régions du pays, et pour mettre en évidence la diversité des talents musicaux américains. AleXa, une artiste K-pop établie habituée à se produire devant de grandes foules en Corée du Sud (vous pouvez le dire – elle possédait la scène et les hôtes le savaient), a déclaré que parce qu’elle est de Tulsa, Oklahoma, les gens s’attendaient à ce qu’elle porte un cow-boy chapeau et chanter de la musique country. Sa performance chorégraphique intense de Wonderland a été le clou de la soirée. L’UG Skywalkin’ d’Indiana, de son vrai nom Josh Kimbowa, est un immigrant (l’UG représente l’Ouganda) qui s’efforce ouvertement de mettre la scène hip-hop d’Indianapolis sur la carte. L’entrée de Porto Rico, Christian Pagán, a chanté en anglais et en espagnol dans une tenue pop-punk en cuir. Le gagnant du jury de la soirée, Hueston de Rhode Island, a repoussé l’image de l’État des plages ensoleillées et du tourisme en parlant de son éducation de col bleu difficile et de la perte d’amis à cause de la dépendance.

Cette direction intentionnelle des projecteurs est peut-être le meilleur argument pour American Song Contest. Les performances étaient presque secondaires aux vidéos d’introduction de trois à cinq minutes, qui offraient des tranches et des expériences moins médiatisées du pays un moment pour se connecter et exposer. C’est particulièrement excitant pour les territoires, que beaucoup d’Américains connaissent très peu, s’ils savent même qu’ils existent en tant que partie des États-Unis. Aussi chaotique et aléatoire que l’American Song Contest ait été hier soir et le sera probablement, cette opportunité d’exposition à faible enjeu en vaut la peine.

Cette exposition pourrait être plus limitée que ne l’espérait NBC. La première a attiré un peu moins de 3 millions de téléspectateurs, moins que le nouvel épisode de la longue série American Idol d’ABC, diffusé en même temps. Donc, les fans de l’Eurovision veulent probablement que les Américains le veuillent. Plusieurs dirigeants de NBC et un panel de 56 membres de personnalités de l’industrie de la musique veulent que les Américains le veuillent. Mais les Américains veulent-ils leur propre Eurovision ? Nous avons encore six semaines pour voir.

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