Amazon Joins the U.S. Department of Energy and MIT to Tackle Plastic Waste With New Science

L’équipe de développement durable d’Amazon

Amazon.com a rejoint le consortium international BOTTLE pour développer les technologies nécessaires à la réduction de la pollution plastique grâce à l’innovation dans les matériaux et le recyclage.

Imaginez une nouvelle technologie qui décompose les matériaux plastiques existants pour créer un nouveau type de matériau innovant. Ce nouveau matériau pourrait alors être décomposé plus facilement lorsqu’il est recyclé – et même se biodégrader dans les environnements naturels.

Ce scénario n’a pas à être imaginaire. En fait, c’est la mission d’une initiative de recherche du Département américain de l’énergie, lancée en 2020, de donner vie à ces nouvelles technologies et matériaux. BOUTEILLE signifie “Technologies bio-optimisées pour garder les thermoplastiques hors des décharges et de l’environnement. » Le consortium, dirigé par le National Renewable Energy Laboratory, a réuni des talents de pointe des secteurs public et privé, y compris désormais Amazon.

Amazon s’est joint pour accélérer ses progrès dans le développement de l’upcycling chimique. La collaboration de recherche est un moyen de gérer les plastiques d’aujourd’hui et de garantir que les plastiques de demain sont recyclables dès la conception.

“Trouver un moyen de mieux recycler les plastiques à usage unique tout en réduisant et finalement en éliminant leur utilisation est un grand défi de notre époque, et nous nous engageons à poursuivre les progrès scientifiques à cette fin”, a déclaré Gregg Beckham, PDG de BOTTLE et chercheur principal. .boursier au NREL. “Grâce à l’expertise d’Amazon en matière d’innovation, nous sommes ravis de travailler ensemble pour trouver des solutions qui ont le potentiel d’avoir de vastes impacts positifs.”

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Dans le cadre du consortium, l’équipe grandissante de scientifiques et d’experts en matériaux d’Amazon espère développer des technologies et des matériaux qui permettront au cycle de vie complet des plastiques d’être sans carbone net. L’équipe d’Amazon travaillera avec le consortium pour créer une nouvelle technologie économe en énergie qui décomposera différents types de plastiques et les transformera en matériaux précieux pouvant être utilisés pour fabriquer les mêmes types de plastiques ou de nouveaux plastiques. Dans les cas où les matériaux ne reviennent pas dans le flux de recyclage, la structure moléculaire des nouveaux matériaux sera conçue pour se biodégrader dans les environnements naturels.

Cette recherche est une autre étape dans les efforts d’Amazon pour éliminer ou réduire les déchets d’emballage. En 2021, Amazon avait réduit le poids sortant des emballages par expédition de 36 %, soit un total d’un million de tonnes, tout en augmentant l’utilisation de matériaux recyclables.

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“En partenariat avec BOTTLE, nous prévoyons de faire des progrès significatifs dans le développement de nouvelles technologies et de nouveaux matériaux qui permettront de réduire la quantité de matériaux dans les décharges et d’en ramener davantage dans l’économie circulaire”, a déclaré Alan Jacobsen, scientifique principal des matériaux chez Amazon.

Conscient d’Amazonpar exemple, est une nouvelle ligne d’essentiels du quotidien, comme un comptoir de salle de bain et un porte-serviettes, tous conçus et fabriqués à partir de matériaux tels que le polyester recyclé.

Aujourd’hui, les plastiques les plus couramment utilisés sont les polyoléfines, qui comprennent le polyéthylène (film et feuille de plastique) et le polypropylène (thermoplastiques mis en forme), tous deux couramment utilisés dans les emballages. Récemment, Raoul Meys et ses collaborateurs ont publié un article dans Science décrivant la faisabilité d’atteindre des émissions de carbone nettes nulles, voire négatives, pour le cycle de vie complet de ces plastiques et d’autres plastiques conventionnels existants.

La recherche de Meys et de son équipe montre une voie difficile mais réalisable vers des émissions nettes de carbone nulles pour le plastique.

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Effectuer ce changement est une tâche ardue, mais les moteurs et les secoueurs qui sont partenaires du consortium BOTTLE comprennent des scientifiques du Centre for Enzyme Innovation de l’Université de Portsmouth au Royaume-Uni, du Los Alamos National Laboratory, du Oak Ridge National Laboratory, du SLAC National Accelerator Laboratory, Argonne Laboratoire national, MIT et universités de l’État du Colorado, de l’État du Montana et du Nord-Ouest.

De plus, savoir qu’Amazon a commencé comme une librairie en ligne servant des clients à partir d’un garage donne l’espoir que même les tâches ardues sont réalisables.

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“Nous nous engageons à utiliser notre taille et notre échelle pour réduire et éliminer notre utilisation de matériaux et en trouver de nouveaux qui peuvent être appliqués à nos opérations et à d’autres industries du monde entier.”

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