After Two Whale Entanglements, Most Dungeness Crab Fishing Off California Will End Early

La saison du crabe est une période périlleuse pour les baleines de passage au large de la côte californienne. Et vendredi, citant deux récents enchevêtrements de baleines causés par des engins de pêche au crabe, le Département californien de la pêche et de la faune (CDFW) a déclaré que le 8 avril serait le dernier jour de pêche au crabe pour la majeure partie de l’État.

De 2015 à 2020, plus de 280 baleines ont été retrouvées empêtrées au large de la côte ouest des États-Unis, principalement au large de la Californie. Attention : ce ne sont que ceux que nous connaissons. Les biologistes marins pensent que nous n’enregistrons qu’une fraction de tous les enchevêtrements de baleines qui se produisent, en particulier ceux pendant les saisons de pêche au crabe où les engins sont envoyés à une profondeur incroyable. Comme l’a souligné Mercury News en mai 2021, la moyenne historique des enchevêtrements confirmés de baleines était en moyenne inférieure à 10 par an avant 2014.

C’était cependant avant qu’une forte augmentation ne soit observée en 2015 (qui a vu 62 enchevêtrements de baleines), 2016 (une autre année qui a vu plus de 60 blessures de baleines causées par des engins de pêche) et 2017 (l’année qui a vu 71 enchevêtrements de baleines). . Entre 2018 et 2020, les blessures annuelles aux baleines causées par la pêche commerciale – qui continuent toutes d’être principalement causées par des engins commerciaux de crabe dormeur – se sont maintenues bien au-dessus de 30.

Bien qu’on ne sache pas combien de baleines se sont déjà enveloppées dans des engins de pêche cette saison du crabe dormeur, le récent enchevêtrement de deux baleines à bosse au large de la côte NorCal a incité les responsables du CDFW à mettre fin tôt à la saison de pêche au crabe dormeur de cette année par prudence pour le bien-être de ces baleines.

“Les dernières saisons ont été difficiles pour les familles, les communautés et les entreprises de pêcheurs, mais il est impératif que nous trouvions le juste équilibre entre la protection des baleines à bosse et l’offre de possibilités de pêche”, a déclaré Charlton Bonham, directeur du Département californien de la pêche et de la faune, selon le La chronique.

Le journal a noté que tous les casiers commerciaux à crabe dormeur laissés dans l’eau après la date de fermeture “seront retirés à partir du 15 avril”, et bien que cette décision ne s’applique pas aux crabiers commerciaux des “comtés de Mendocino, Humboldt et Del Norte ou récréatifs Pêche au crabe dormeur. » Ces omissions pourraient changer lorsque les baleines à bosse retourneront se nourrir au printemps et en été.

Même si les populations de baleines à bosse sont revenues d’une quasi-extinction – la population mondiale actuelle a rebondi à près de 80 000 animaux, passant d’un point bas d’environ 10 000 à 15 000 baleines au tournant du 20e siècle – il est impératif que nous continuions à protéger ces animaux. frais.

“Les baleines à bosse migrent sur des centaines de kilomètres vers la baie de Monterey, et les responsables de l’État devraient protéger chacune d’entre elles pendant qu’elles s’y nourrissent”, déclare Catherine Kilduff du Center for Biological Diversity, qui a applaudi la fermeture … avant de noter que d’autres actions sont en cours. nécessaire pour protéger les baleines en migration. “Il est temps de passer sérieusement à l’équipement sans corde qui protège les baleines au large des côtes californiennes.”

On ne sait pas dans quelle mesure cette fermeture précoce affectera notre capacité ici à San Francisco à pénétrer ces délicieux crustacés. Mais il suffit de dire que la survie littérale d’une espèce de cétacé prime sur les envies de viande de griffe succulente.

En rapport: Vous pouvez acheter du crabe dormeur local frais sur des bateaux à Fisherman’s Wharf à partir de 15 h.

Photo : Getty Images / Justin Sullivan

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