Adolescent prêt à commencer un doctorat en physique. LOGICIEL

Elliott Tanner a commencé à étudier la physique des particules et à mémoriser le tableau périodique lorsqu’il était à la maternelle. Il est sur le point d’obtenir son baccalauréat à 13 ans.

Tanner se spécialise en physique et en mathématiques à l’Université du Minnesota, où il lui reste actuellement trois jours d’école avant d’obtenir son diplôme avec une moyenne approximative de 3,78. Il poursuivra ses études dans la même institution, en passant son doctorat en physique.

Sa mère, Michelle Tanner, a raconté Newsweek qu’elle et son mari, Patrik, ont inscrit Elliott dans une version immergée en espagnol de la maternelle, pour les aspects de socialisation et pour apprendre une deuxième langue. C’est alors que le couple s’est rendu compte qu’en plus de comprendre la physique et de mémoriser les niveaux de masse des éléments, leur fils calculait avec succès des équations mathématiques de cinquième année.

Il a même commencé à ramasser des livres tout seul et à les lire à l’âge de 3 ans, ce qui a été bientôt suivi d’une admiration pour les manuels scolaires.

“Nous n’avions aucune référence pour le comparer car il était enfant unique, nous avons donc supposé que son développement était comparable à celui de tous les autres”, a déclaré Tanner. “C’est à ce moment-là que nous avons réalisé qu’il était un peu différent.”

Elliott Tanner, 13 ans, est sur le point d’obtenir un baccalauréat de l’Université du Minnesota et poursuivra un doctorat en physique dans la même école. Tanner a dit qu’il voulait un jour devenir professeur.
michelle tanner

Elliott a dit Newsweek que pendant qu’il était à l’école d’immersion en espagnol, il “a constaté que mes intérêts et mes passions s’écartaient de mes pairs”.

Lorsque le couple a découvert qu’Elliott ne pouvait pas sauter des classes en raison de ses résultats scolaires, ils ont décidé de l’enseigner à la maison parce qu’ils “savaient qu’il était sur une voie différente”.

“Le côté académique n’était pas naturel pour nous, donc beaucoup d’entre nous apprenaient au fur et à mesure”, a déclaré Michelle, une photographe professionnelle. Patrik est musicien. “C’était un peu choquant pour nous. Mais maintenant que nous vivons cette vie, c’est un peu normal pour nous. La vie est normale.”

Elliott a déclaré que sa passion d’origine était les mathématiques.

“Cependant, au fur et à mesure que je progressais dans mes études, je me suis lentement absorbé par la façon dont la physique décrit le monde”, a-t-il déclaré.

Pour la famille, la situation est devenue normale, mais pour la plupart des autres, ce n’est certainement pas le cas. Michelle a déclaré que sa famille recevait de nombreux commentaires sur Elliott et sa progression, dont certains négatifs. Beaucoup concernent son enfance et le fait d’être un “enfant normal”.

“Chaque jour, je m’inquiète pour lui, son bien-être et sa santé mentale”, a-t-elle déclaré, ajoutant qu’aujourd’hui encore, elle avait de nouveau dit à son fils qu’il pouvait toujours changer de cap et n’était pas lié par des engagements académiques.

Mais Elliott, qui a suivi deux ans de collège communautaire avant d’être transféré à l’Université du Minnesota, rassure continuellement ses parents qu’il veut un jour être professeur dans la même institution et partager ses connaissances en physique avec de futurs étudiants.

La famille habite à environ 15 minutes du campus.

“Cela n’a jamais faibli même lorsque nous lui avons donné des sorties”, a déclaré Michelle. “Mais nous savons aussi que c’est un enfant. [H]Nous sommes dans cette position où il est suffisamment mûr pour comprendre le programme. Il est exactement là où il veut être.”

Elliott est dans une position unique pour avoir des amis de son âge, ainsi que d’autres âgés de 18 à 22 ans. Il mène des expériences d’intelligence artificielle avec des amis hors de l’État et fait Cardboard Camp avec des copains du quartier.

“Je dis (aux gens) que mon arrangement est ce que je perçois comme normal, mais en même temps surréaliste”, a déclaré Elliott. “Je suis effectivement un enfant normal, je vais juste dans une autre école.”

Et tandis que certains étudiants d’âge universitaire peuvent être perturbés par la présence d’un enfant de 13 ans parmi eux, Michelle a déclaré qu’il avait “un petit groupe d’amis” à l’université qui joue avec Elliott ou donne des cours particuliers de physique et de mathématiques.

“Il ne va pas aux soirées fraternelles et aux bars le week-end”, a-t-elle plaisanté. “Mais il a de très bons amis qui l’ont pris sous leurs ailes.”

Le plus grand défi en ce qui concerne l’avenir d’Elliott n’est probablement pas les universitaires mais les finances. Après avoir payé environ 6 000 $ pour un collège communautaire, puis utilisé des subventions étatiques et fédérales pour terminer le premier cycle, on estime qu’environ 89 000 $ devront être collectés pour qu’Elliott obtienne avec succès son doctorat.

Michelle a déclaré que son fils était “coincé entre le marteau et l’enclume” parce qu’il n’était pas assez vieux pour recevoir des prêts privés. Pendant ce temps, elle et son mari n’ont pas beaucoup d’économies et la pandémie de COVID l’a “tuée” ainsi que les industries de son mari.

“C’est une leçon d’humilité parce que vous, en tant que parent, voulez subvenir aux besoins de vos enfants”, a-t-elle déclaré.

À l’encouragement des autres, elle a créé un compte GoFundMe qui a recueilli plus de 32 000 $ pour le programme de doctorat d’Elliott. Cela équivaut à trois semestres de cours ou à un financement suffisant pour 1 an et demi d’études.

Lorsqu’on lui a demandé s’il avait confiance en ses capacités et savait ce que son avenir lui réservait, Elliott a répondu: “Parce que partager mes connaissances et ma joie pour la physique est ce que je pense être la meilleure chose pour tout le monde. Partager, c’est s’occuper.”

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