Activision rafale de nouvelles: vote des actionnaires, tease du jeu pour smartphone WarCraft

Agrandir / Quelques-unes des franchises Activision qui deviendront des propriétés Microsoft si et quand l’acquisition sera finalisée.

Microsoft / Activision

Jeudi, Microsoft et Activision-Blizzard ont franchi le deuxième plus grand obstacle restant dans leur plan pour conclure un accord d’acquisition de 68,7 milliards de dollars : le rachat des actionnaires existants.

Les actionnaires d’ATVI ont voté massivement en faveur de l’approbation de l’offre de Microsoft pour acquérir Activision-Blizzard, et une annonce de la société a compté plus de 98 % des votes des actionnaires dans la colonne “oui”.

Au niveau des dollars et des cents, toute personne détenant actuellement des actions Activision est probablement intéressée par la manne potentielle en espèces si l’accord était conclu. Avant le vote des actionnaires jeudi matin, les cours des actions d’Activision se négociaient autour de 76 dollars par action, tandis que les conditions d’acquisition de Microsoft incluent un montant de rachat de 95 dollars par action.

La FTC est la prochaine, et les critiques allèguent une “concentration indue du pouvoir de marché”

Ce cours de l’action n’a cessé de baisser depuis un pic à la hausse le 18 janvier, le jour même où Microsoft et Activision ont annoncé leur accord potentiel. Comme le souligne Bloomberg, l’écart entre le prix de négociation actuel et la valorisation de l’acquisition est plus élevé que de nombreuses fusions et acquisitions importantes aux États-Unis, en particulier le rachat imminent de Twitter dirigé par Elon Musk. De tels écarts indiquent souvent un manque de confiance du marché dans un accord proposé qui survit à l’examen minutieux des régulateurs.

Effectivement, l’approbation de la Federal Trade Commission reste le dernier obstacle probable à la survie de l’accord d’acquisition de Microsoft avant que l’accord ne puisse commencer à prendre forme officielle, et au moment de mettre sous presse, des rapports indiquent que la FTC prendra l’initiative d’effectuer un examen antitrust de l’accord. Cela fait suite à une annonce du 18 janvier (oui, le même jour que Microsoft a annoncé ses intentions d’acquisition) selon laquelle la FTC et l’USDOJ ont sollicité les commentaires du public dans leurs efforts “pour mieux détecter et prévenir les accords illégaux et anticoncurrentiels sur les marchés modernes d’aujourd’hui”.

Peu de temps après, les détracteurs du projet de fusion Microsoft-Activision ont publié des lettres ouvertes dénonçant l’accord et dénonçant ses aspects antitrust. L’une de ces lettres, publiée le 1er mars et signée par 15 groupes de pression, alléguait que l’accord “pourrait conduire à une concentration indue du pouvoir de marché lorsqu’il est considéré comme une fusion verticale ou horizontale, menacer la confidentialité et la sécurité des données, saper la protection des consommateurs en ligne, empiéter sur le droit des consommateurs à réparer et à exacerber la déresponsabilisation des travailleurs et la suppression des salaires. » Les affirmations des lettres concernant l’emprise de Microsoft sur les marchés des jeux vidéo et de l’informatique en nuage ont sans doute été exacerbées par les propres divulgations financières haussières de Microsoft plus tôt cette semaine, qui indiquaient une augmentation continue des revenus sur ces deux marchés.

Si l’acquisition élimine tout examen réglementaire, Microsoft devra sans doute encore faire face à d’importantes retombées d’Activision-Blizzard, principalement sous la forme de pressions juridiques continues sur des accusations généralisées de disparité salariale et de harcèlement sexuel dans l’ensemble du réseau de studios de jeux d’Activision Blizzard. Cette affaire est entrée dans une nouvelle phase bizarre plus tôt ce mois-ci lorsqu’un avocat de premier plan de l’État de Californie chargé de l’affaire a démissionné en signe de protestation, soulignant la décision du gouverneur Gavin Newsom de licencier un avocat principal de l’agence chargée du procès de l’État.

Les jeux continuent d’arriver

Pourtant, Activision Blizzard continue d’avancer à toute vapeur en ce qui concerne les lancements et les taquineries de nouveaux jeux vidéo. Quelques heures après la fin du vote des actionnaires de jeudi, la société a annoncé un compte à rebours pour un nouveau WarCraft annonce du jeu, à venir à 13 h HE le mardi 3 mai. Le jeu en question devrait être lancé sur les téléphones mobiles, et Blizzard a taquiné “des nouvelles passionnantes pour les héros d’Azeroth qui cherchent à vivre leurs aventures en déplacement”.

Ce langage suggère une sorte d'”aventure” à part entière dans le WarCraft univers, par opposition à un puzzle de style smartphone ou à un jeu inactif, mais ce n’est pas nécessairement un indice clair de ce qui va arriver. Pour une meilleure estimation, nous nous tournons vers le journaliste de Bloomberg Jason Schreier, qui a suggéré au forum de jeu ResetERA plus tôt cette semaine que Blizzard travaille actuellement sur au moins deux jeux pour smartphone dans le WarCraft univers, et ceux qu’il connaît sont “un Pokémon Go [and] un autre Choc-ish un, “se référant à l’un ou l’autre Choc des clans ou alors Clash royale.

Cette nouvelle fait suite à la version bêta tant attendue de Surveiller 2 enfin mis en ligne mardi, dont les flux Twitch ont immédiatement battu des records d’audience pour les jeux Blizzard. Son nombre de téléspectateurs simultanés a dépassé 1,4 million cette semaine, sans doute en raison d’une promotion Twitch qui a fourni des clés bêta gratuites aux téléspectateurs sous forme de “gouttes” afin qu’ils puissent accéder à la version bêta sur leur propre PC pendant le test bêta de trois semaines. Et dans l’actualité la moins surprenante d’Activision, la société a également dévoilé le premier logo et tease du suivant Appel du devoir jeu vidéo jeudi, doublé Appel du Devoir Guerre Moderne 2—Apparemment une suite au La morue le redémarrage du spin-off en 2019, par opposition à un remaster de la suite originale de 2009 (pas du tout déroutant, non).

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