A green island turns red: Madagascans struggle through long drought

ANJEKY BEANATARA, Madagascar, 17 mars (Reuters) – Alors qu’il ne reste que quelques arbres précieux pour ralentir le vent dans ce coin autrefois fertile du sud de Madagascar, le sable rouge souffle partout : sur les champs, les villages et les routes, et dans les yeux des enfants qui attendent colis d’aide alimentaire.

Quatre années de sécheresse, les pires depuis des décennies, ainsi que la déforestation causée par les personnes brûlant ou abattant des arbres pour faire du charbon de bois ou pour ouvrir des terres à l’agriculture, ont transformé la région en un bol de poussière.

“Il n’y a rien à récolter. C’est pourquoi nous n’avons rien à manger et nous mourons de faim”, a déclaré Tarira, mère de sept enfants, debout dans un poste éloigné du Programme alimentaire mondial (PAM) près d’Anjeky Beanatara, où les enfants sont examinés pour détecter des signes de malnutrition et nourris.

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Plus d’un million de personnes dans le sud de Madagascar ont actuellement besoin de vivres du PAM, une agence des Nations Unies.

Tarira avait amené son fils de quatre ans, Avoraza, qui avait du mal à prendre du poids, pour collecter des sachets d’un produit à base d’arachide connu sous le nom de Plumpy, utilisé pour traiter les enfants souffrant de malnutrition.

“Ils sont sept, donc il n’y avait pas assez de nourriture. Le Plumpy ne lui suffisait pas”, dit-elle en tenant Avoraza par son bras maigre.

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Comme beaucoup d’autres dans la région, Tarira et sa famille ont parfois été réduites à manger un type de cactus connu localement sous le nom de roquette, qui pousse à l’état sauvage mais offre peu de valeur nutritive et donne des douleurs à l’estomac, a-t-elle déclaré.

Quatrième plus grande île du monde et l’un de ses écosystèmes les plus diversifiés, avec des milliers d’espèces endémiques de plantes et d’animaux comme les lémuriens, Madagascar projette l’image d’un paradis naturel luxuriant. Mais dans certaines parties de celui-ci, comme ses régions de l’extrême sud, la réalité sur le terrain a changé.

“Nous avions l’habitude d’appeler Madagascar l’île verte, mais maintenant c’est plutôt une île rouge”, a déclaré Soja Lahimaro Tsimandilatse, gouverneur de la région sud de l’Androy.

PRIER POUR LA PLUIE

La crise alimentaire dans le sud s’est accumulée sur une période de plusieurs années et a des causes interconnectées, notamment la sécheresse, la déforestation, les dommages environnementaux, la pauvreté, le COVID-19 et la croissance démographique, selon les autorités locales et les organisations d’aide.

Avec une population de 30 millions d’habitants, Madagascar a toujours connu des phénomènes météorologiques extrêmes, mais les scientifiques affirment que leur fréquence et leur gravité augmenteront probablement à mesure que le changement climatique induit par l’homme fera monter les températures.

Le groupe d’experts sur les changements climatiques du GIEC des Nations Unies indique qu’une aridité accrue est déjà observée à Madagascar et prévoit que les sécheresses augmenteront. Au plus fort de la crise alimentaire dans le sud, le PAM a averti que l’île risquait de connaître “la première famine du changement climatique au monde”.

Une étude du collectif de recherche international World Weather Attribution a déclaré que les modèles indiquaient un léger changement vers davantage de sécheresses causées par le changement climatique dans le sud de Madagascar, mais a déclaré que la variabilité naturelle était la principale cause du deuxième épisode de sécheresse sur 135 ans depuis 1992.

Theodore Mbainaissem, qui dirige les opérations du PAM dans les zones les plus touchées du sud de Madagascar, a déclaré que les conditions météorologiques autrefois régulières avaient changé de manière méconnaissable ces dernières années et que les anciens des villages ne pouvaient plus déterminer le meilleur moment pour semer ou récolter.

Mbainaissem a déclaré qu’après des mois d’intervention du PAM, d’autres organisations humanitaires et des autorités locales, le pire de la crise alimentaire était passé. Il a déclaré que les taux de malnutrition sévère chez les enfants étaient passés d’environ 30% il y a quelques mois à environ 5% maintenant.

“Quand vous regardez dans les villages, vous voyez des enfants courir à gauche et à droite. Ce n’était pas le cas avant”, a-t-il déclaré.

Les communautés et les groupes d’aide tentent déjà de dépasser la phase d’urgence et de se concentrer sur des projets tournés vers l’avenir, comme un effort à grande échelle dans la ville côtière de Faux Cap pour stabiliser les dunes de sable par la plantation.

Mais dans les zones rurales où les gens vivent dans une extrême pauvreté, certaines des tendances qui ont contribué à la crise sont toujours présentes.

Pour Felix Fitiavantsoa, ​​20 ans, récemment marié, qui brûlait une zone boisée pour commencer à la cultiver, les conséquences à long terme de la déforestation étaient une préoccupation secondaire.

Son besoin urgent était de cultiver de la nourriture pour nourrir sa jeune femme, et sa principale préoccupation était de savoir s’il allait enfin pleuvoir pour qu’il puisse commencer.

“S’il n’y a pas de pluie, je ne sais pas ce que nous ferons. Nous prierons Dieu”, a-t-il déclaré.

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Reportage d’Alkis Konstantidinis et Christophe Van Der Perre dans Anjeky Benatara ; Écrit par Estelle Shirbon; Montage par Frank Jack Daniel

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