60 nouveaux passages souterrains pour la faune sur l’autoroute pour aider les pumas, les lynx roux et même les oiseaux à traverser en toute sécurité – Press Enterprise

Une fois la construction de près de 5 miles de voies réservées aux camions terminée sur une portion escarpée et sinueuse de l’autoroute 60 dans les Badlands montagneux du comté de Riverside, les camionneurs suivront un itinéraire dédié et plus sûr dans leur voyage.

Mais la commission des transports du comté de Riverside, Caltrans et son partenaire de construction Skanska n’ont pas oublié les animaux qui traversent cette autoroute dans un jeu de poulet mortel. Un projet caché et simultané consiste en des passages souterrains souterrains pour autoroutes qui, selon les scientifiques, conduiront à des passages à niveau plus sûrs et à moins de mortalité routière.

Plus précisément, sous les voies spéciales pour camions qui s’étendront entre Gilman Springs Road et Jack Rabbit Trail, à l’est de Moreno Valley et à l’ouest de Beaumont, se trouveront deux passages inférieurs en béton de 20 par 20 d’une longueur de 200 pieds, reliant le côté nord de l’autoroute du côté sud, a expliqué Rafael Gutierrez, chef de projet senior chez Skanska.

Les deux sont les premières caractéristiques d’une série de passages souterrains pour la faune sous l’autoroute à six voies et également sous les nouvelles voies pour camions et accotements qui font partie du projet de 138,4 millions de dollars.

Les autres passages comprennent sept nouveaux ponceaux en béton ou de gros tuyaux allant de 36 pouces à 60 pouces de diamètre, a déclaré Gutierrez. Les passages souterrains pour la faune coûtent environ 7,5 millions de dollars, a-t-il déclaré.

Considérez ces passages souterrains comme des passerelles pour la faune, permettant aux pumas, aux coyotes, aux lynx roux, aux cerfs, ainsi qu’aux chauves-souris et aux espèces d’oiseaux en voie de disparition, de voyager en toute sécurité entre leur habitat de chaparral natif, à la recherche de nourriture ou d’un compagnon.

“Au cours de la dernière année, nous avons eu un puma et un lynx roux tués sur l’autoroute – Route 60”, a déclaré Paul Gonzales, biologiste de la faune avec sa propre entreprise, Gonzales Environmental Consulting basée à San Jacinto, embauchée par Skanska.

“Nous voulons nous assurer qu’ils ont un moyen de traverser en toute sécurité afin qu’ils ne se fassent pas tuer sur l’autoroute”, a souligné Gonzales.

Par exemple, certains animaux voudront peut-être boire un verre au ruisseau San Timoteo du côté nord de l’autoroute ou au lac Mystic situé du côté sud. Ou, les lions de montagne mâles peuvent utiliser les passages pour trouver des femelles vivant de l’autre côté, a déclaré Gonzales.

Qu’en est-il des autres mammifères prédateurs ?

“Coyotes ? Ils cherchent de la nourriture. Ils sont toujours à l’affût de nourriture. Même chose avec les bobcats », a déclaré Gonzales.

Certains petits tuyaux de drainage construits en 1935 ont été utilisés par de plus gros mammifères pour se rendre de l’autre côté en toute sécurité, a-t-il déclaré. Mais certains animaux ignorent leur existence et finissent par se faire renverser par des véhicules alors qu’ils tentent de traverser l’autoroute. Gonzales, qui a aidé à construire d’autres passages souterrains entre le parc d’État de Chino Hills et la zone du barrage de Prado, est sûr que les pumas et les lynx roux utiliseront les plus grands passages souterrains en béton.

L’un des deux a été achevé en avril. L’autre sera terminé fin juin, a déclaré Gutierrez.

Un animal qui n’aime pas entrer dans un ponceau étroit est le cerf. Ils ont besoin de plus d’espace et doivent “voir la lumière du jour” avant d’entrer dans un tunnel, a déclaré Gonzales. C’est une technique de survie intégrée. Ironiquement, le cerf, la proie, et le puma, le prédateur, utiliseront les mêmes traversées plus grandes, a-t-il déclaré.

Les deux sections de collines ont de l’eau, des prairies et des arbres pour se camoufler et se nourrir. Le problème, ce sont les milliers de voitures et de camions qui roulent à 60 mph ou plus entre eux.

Au lieu de se précipiter à travers les voies, les clôtures dirigeront les animaux vers les ponceaux souterrains et les passages souterrains en béton.

«Ils suivront la clôture et verront l’ouverture, au lieu de sauter par-dessus. Ils remarqueront les passages à niveau, surtout lorsqu’ils verront la lumière du jour de l’autre côté », a déclaré Gonzales.

Il prévoit que les oiseaux qui volent souvent trop bas et s’écrasent contre les pare-brise des voitures utiliseront également les passages à niveau. Les hirondelles, même le moindre viréo de Bell et le moucherolle des saules du sud-ouest, tous deux répertoriés comme espèces en voie de disparition par les agences environnementales fédérales, utiliseront les voies de passage.

Son équipe de biologistes a trouvé des couples nicheurs de gobe-mouches des saules et de viréos du sud-ouest dans la zone de conservation juste au nord du projet d’autoroute. Ceux-ci sont protégés des engins de terrassement pendant la construction, a-t-il déclaré.

Des petites chauves-souris brunes, un microchiroptère à oreilles de souris et des chauves-souris des cavernes ont été trouvés dans les anciens ponceaux. Gonzales s’attend à ce qu’ils migrent vers les plus grands ponceaux et passages fauniques une fois terminés.

“Les mâles s’en vont et trouvent leurs propres endroits pour traîner”, a-t-il déclaré. “Ils utilisent les ponceaux pour se percher pendant la journée.”

À l’heure actuelle, le projet ne comprend pas l’installation de caméras à détecteur de mouvement dans les passages à niveau. Ceux-ci pourraient être installés plus tard par des biologistes qui voudront voir quels animaux utilisent les passages et à quel rythme.

Les passages pour animaux sauvages sont de plus en plus courants dans le sud de la Californie. Une première du genre a été construite sous Harbour Boulevard à La Habra en 2006, utilisée par les lynx roux, les cerfs, les mouffettes et les ratons laveurs pour se connecter aux deux côtés des collines de Puente-Chino. En septembre 2018, un passage supérieur réservé aux animaux a été construit sur la Clinton Keith Road à Murrieta. La partie en béton a été recouverte de terre et d’herbes de broussailles naturelles pour inciter les animaux à traverser, y compris le papillon Quino checkerspot.

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